2 من خزانات المياه الرئيسية في الولايات المتحدة قد تصبح “برك ميتة”

غرب الولايات المتحدة يواجه نقص المياه والطاقة بسبب تغير المناخ ، الأمم المتحدة يحذر

حذر برنامج الأمم المتحدة للبيئة يوم الثلاثاء من أن أكبر خزانين في الولايات المتحدة عند “مستويات منخفضة بشكل خطير” ، مما يهدد إمدادات المياه العذبة والكهرباء في ست ولايات والمكسيك.

بحيرة ميد وبحيرة باول ، وكلاهما خزانان من صنع الإنسان على نهر كولورادو ، هما الآن في أدنى مستوياتهما على الإطلاق ، ويرجع ذلك جزئيًا إلى الجفاف المستمر الذي تفاقم بسبب تغير المناخ.

قالت ليز مولين برنهاردت ، خبيرة النظم البيئية في برنامج الأمم المتحدة للبيئة ، “كانت الظروف في الغرب الأمريكي التي نراها حول حوض نهر كولورادو جافة جدًا لأكثر من 20 عامًا لدرجة أننا لم نعد نتحدث عن الجفاف”. “نشير إليها على أنها” تجفيف “- حالة طبيعية جديدة وجافة جدًا.”

يكافح النهر أيضًا بفضل الاستهلاك المفرط بسبب تزايد عدد السكان واتفاقية عفا عليها الزمن تضمن تخصيصات للدول المجاورة. توفر الخزانات المياه للاستخدام الزراعي والسكني في أريزونا وكاليفورنيا وكولورادو ووايومنغ ونيفادا ونيو مكسيكو.

إذا لم تتحسن الظروف ، فإن بحيرة ميد وبحيرة باول معرضتان لخطر الوصول إلى حالة “البركة الميتة” ، حيث تكون المياه منخفضة للغاية بحيث تتوقف عن التدفق من الخزان. سيؤدي ذلك إلى تعطيل السدود الكهرومائية التي تساعد في توفير الطاقة لملايين من سكان غرب الولايات المتحدة.

قال برنهاردت: “نحن نتحدث عن فترة 20 عامًا من ظروف شبيهة بالجفاف ، مع طلب متزايد باستمرار على المياه”. “هذه الظروف مقلقة ، ولا سيما في منطقة بحيرة باول وبحيرة ميد ، إنها العاصفة المثالية.”

كان انخفاض مستويات المياه مصدر قلق للولايات المتحدة. المسؤولين لبعض الوقت. في يونيو ، قال مفوض مكتب الاستصلاح ، كاميل كاليمليم توتون ، للجنة الطاقة والموارد الطبيعية بمجلس الشيوخ إن الحفاظ على “المستويات الحرجة” في بحيرة ميد وبحيرة باول سيتطلب تخفيضات كبيرة في إمدادات المياه.

قال جون إنتسمينغر ، المدير العام لهيئة مياه جنوب نيفادا ، في جلسة استماع بمجلس الشيوخ: “ما كان حطام قطار بطيء الحركة لمدة 20 عامًا يتسارع ، ولحظة الحساب باتت قريبة”.

بسبب انخفاض منسوب المياه في بحيرة ميد ، بالقرب من لاس فيجاس ، تم مؤخرًا الكشف عن ثلاث جثث مدفونة تحت الماء.

تم بالفعل وضع بعض القيود على استخدام المياه. أقامت منطقة متروبوليتان ووتر بجنوب كاليفورنيا عمليات طارئة لتقليص المياه في شهر يونيو ، وعادة ما تقصر الري في الهواء الطلق على يوم أو يومين في الأسبوع.

كان للجفاف في الغرب عدد من الآثار في السنوات الأخيرة ، بما في ذلك مواسم حرائق الغابات السيئة بشكل غير عادي.

يقول علماء المناخ إن الاضطرابات في دورة المياه ، وخاصة الجفاف ، ستصبح أكثر شيوعًا نتيجة ارتفاع درجات الحرارة العالمية.