يحل الحمض النووي القديم الغموض حول أصل الموت الأسود في العصور الوسطى

ساعد الحمض النووي القديم لضحايا الطاعون الدبلي المدفونين في المقابر على طريق الحرير القديم التجاري في آسيا الوسطى في حل لغز دائم ، وتحديد منطقة في شمال قيرغيزستان كنقطة انطلاق للموت الأسود الذي قتل عشرات الملايين من الناس في منتصفه. – القرن الرابع عشر.

قال الباحثون يوم الأربعاء إنهم استعادوا آثار الحمض النووي القديمة لبكتيريا طاعون اليرسينيا الطاعونية من أسنان ثلاث نساء دفن في مجتمع مسيحي نسطوري من العصور الوسطى في وادي تشو بالقرب من بحيرة إيسيك كول في سفوح جبال تيان شان التي هلكت في 1338-1339. . كانت أولى الوفيات الموثقة في أماكن أخرى من الوباء عام 1346.

أظهرت إعادة بناء جينوم العامل الممرض أن هذه السلالة لم تؤدي فقط إلى ظهور النوع الذي تسبب في الموت الأسود الذي عصف بأوروبا وآسيا والشرق الأوسط وشمال إفريقيا ولكن أيضًا لمعظم سلالات الطاعون الموجودة اليوم.

قال المؤرخ فيليب سلافين من جامعة ستيرلنغ في اسكتلندا ، والمؤلف المشارك للدراسة المنشورة في مجلة Nature https: “اكتشافنا أن الطاعون الأسود نشأ في آسيا الوسطى في ثلاثينيات القرن الثالث عشر يضع نقاشات استمرت لقرون من الراحة”.

كان طريق الحرير طريقًا بريًا للقوافل التي تحمل مجموعة كبيرة من البضائع ذهابًا وإيابًا من الصين عبر المدن الفخمة في آسيا الوسطى إلى نقاط بما في ذلك العاصمة البيزنطية القسطنطينية وبلاد فارس. قد يكون أيضًا بمثابة قناة للموت إذا قام العامل الممرض بركوب القوافل.

“كان هناك عدد من الفرضيات المختلفة التي تشير إلى أن الوباء ربما نشأ في شرق آسيا ، وتحديداً الصين ، في آسيا الوسطى ، في الهند ، أو حتى بالقرب من المكان الذي تم فيه توثيق أولى حالات تفشي المرض عام 1346 في منطقتي البحر الأسود وبحر قزوين. قالت عالمة الآثار والمؤلفة الرئيسية للدراسة ماريا سبيرو من جامعة توبنغن في ألمانيا “.

“نحن نعلم أن التجارة كانت على الأرجح عاملاً حاسمًا في انتشار الطاعون إلى أوروبا خلال بداية الموت الأسود. ومن المنطقي الافتراض أن عمليات مماثلة حددت انتشار المرض من آسيا الوسطى إلى البحر الأسود بين عامي 1338 و 1346 “، أضاف سبيرو.

هناك نزاع حاد حول أصول الوباء ، كما يتضح من الجدل الدائر حول ظهور جائحة COVID-19 الحالية.

كان الموت الأسود أكثر الأوبئة فتكًا على الإطلاق. وقال سلافين إنه ربما قتل ما بين 50٪ إلى 60٪ من السكان في أجزاء من أوروبا الغربية و 50٪ في الشرق الأوسط ، مما أدى إلى وفاة ما بين 50 و 60 مليون شخص. وأضاف سلافين أن “عددًا غير خاضع للمساءلة” لقوا مصرعهم أيضًا في القوقاز وإيران وآسيا الوسطى.

قال يوهانس كراوس ، عالم الآثار والمؤلف المشارك في الدراسة ، مدير معهد ماكس بلانك لعلوم تاريخ البشرية في ألمانيا: “في العصور الوسطى ، نرى بالفعل ارتفاعًا في الحركة وانتشارًا سريعًا لمُمْرِض بشري”. “يجب ألا نقلل من قدرة مسببات الأمراض على الانتشار في جميع أنحاء العالم من مواقع بعيدة ، ربما بسبب حدث حيواني المصدر” – مرض معد ينتقل من الحيوانات إلى البشر.

قام الباحثون بتحليل الأسنان ، وهي مصدر غني للحمض النووي ، من سبعة أشخاص مدفونين في مقابر مجتمعات تسمى بورانا وكارا دجيغاتش ، وحصلوا على الحمض النووي للطاعون من ثلاثة في كارا دجيغاتش.

تضمنت الجبانات التي تم التنقيب عنها في القرن التاسع عشر شواهد شواهد نسبت الوفيات إلى “الوباء” باللغة السريانية. أشارت أشياء مثل اللآلئ والعملات والملابس من الأماكن النائية إلى أن المدن كانت تشارك في التجارة الدولية ، وربما تقدم خدمات التوقف والاستراحة لقوافل المسافات الطويلة.

تسبب الطاعون الدبلي ، الذي لم يكن من الممكن علاجه في ذلك الوقت ولكنه قابل للشفاء الآن باستخدام المضادات الحيوية ، في تضخم الغدد الليمفاوية مع تسرب الدم والقيح ، مع انتشار العدوى إلى الدم والرئتين.

في أوروبا ، كان ينتقل بشكل رئيسي عن طريق لدغات البراغيث المحمولة على الفئران المصابة. قال سلافين إن الوباء نشأ في القوارض البرية ، على الأرجح الغرير ، وهو نوع من السنجاب الأرضي. قد تكون القوارض التي تم وضع علامات على طولها في القوافل قد ساعدت في انتشارها ، لكن آليات الانتقال الأخرى ربما تضمنت البراغيث البشرية والقمل.

قال كراوس: “وجدنا أن أقرب الأقارب الأحياء لسلالة Y.pestis التي أدت إلى الموت الأسود لا تزال موجودة في حيوانات الغرير في تلك المنطقة حتى اليوم”.