يؤثر تغير المناخ على جزء واحد من البلاد

“لم يعد الأمر مقبولاً بعد الآن”: يعاني سكان الجنوب الغربي من موجات حرارة أكثر شدة بفضل تغير المناخ

عانى الجنوب الغربي من موجة حرارة شديدة أخرى خلال عطلة نهاية الأسبوع ، حيث سجلت كل من دنفر ولاس فيجاس وفينيكس درجات حرارة عالية قياسية تجاوزت 100 درجة فهرنهايت يوم السبت. سجلت وادي الموت في ولاية كاليفورنيا أعلى مستوى لها في 11 يونيو عند 122 درجة. في لاس فيجاس ، ارتفع الزئبق إلى مستوى قياسي بلغ 109 درجات في يومين على التوالي. ثم تحركت القبة الحرارية باتجاه الشرق ، حيث بلغت درجة الحرارة المرتفعة 96 درجة في المدن التوأم في مينيسوتا.

ذكرت صحيفة واشنطن بوست بعد ظهر يوم الأربعاء “الآن القبة الحرارية تقبع فوق وادي تينيسي وترتفع درجات حرارة عالية تتراوح من 95 إلى 100 درجة من حزام الذرة إلى كارولينا ، مع رطوبة استثنائية في الغرب الأوسط تؤدي إلى تفاقم الشعور بالحزن”. “مستويات الرطوبة العالية تساهم في دفع قيم مؤشر الحرارة 115 درجة في البقع.”

إن موجة الحر الدراماتيكية هذه قبل بداية الصيف رسميًا ليست أمرًا غريبًا ؛ إنها حالة شائعة وخطيرة بشكل متزايد بسبب تغير المناخ. وجدت دراسة أجريت عام 2019 أن الأحداث الحرارية الشديدة سنويًا في لاس فيغاس زادت من متوسط ​​3.3 حدث سنويًا من 2007-2009 إلى 4.7 سنويًا من 2010-2016. منذ عام 2017 ، توفي 570 شخصًا لأسباب مرتبطة بالحرارة في مقاطعة كلارك ، التي تشمل لاس فيجاس ، ارتفاعًا من 241 حالة وفاة مرتبطة بالحرارة في السنوات الخمس السابقة ، وفقًا لمنطقة جنوب نيفادا الصحية.

يقول سكان بعض المدن الأكثر سخونة إن الحرارة الشديدة لها تأثير مدمر ، لا سيما على السكان الأكثر حرمانًا.

قال خوسيه ريفيرا ، 21 عامًا ، مقيم في لاس فيغاس ، إنه شهد تغييرًا في حياته القصيرة. يذهب ريفيرا من باب إلى باب لمساعدة والدته في بيع buñuelos محلي الصنع ، وهو فطيرة عجين مقلية من أمريكا اللاتينية.

قال لـ Yahoo News: “نشأت في لاس فيغاس ، ومنذ سنوات ، كان من المقبول أن أكون بالخارج ، بغض النظر عن ما ترتديه ، بغض النظر عن الوقت من اليوم ، بغض النظر عن المنطقة التي تعيش فيها”. “ولكن عندما يتعلق الأمر اليوم ، فقد تغيرت التأثيرات. … لم يعد مقبولاً بعد الآن. يمكنني قضاء 30 دقيقة ربما في المشي من الباب إلى الباب ، لكنني سأحتاج إلى أخذ قسط من الراحة ، والتوجه إلى الداخل ، قبل أن أنهار ، قبل أن أشعر أنني أريد أن أفقد الوعي “.

قالت شاينا أوليفر ، العضو القبلي في Navajo Nation التي تعيش في دنفر وتعمل مع Moms Clean Air Force ، وهي منظمة للدفاع عن البيئة: “كانت حياتنا كلها في هذه المنطقة أكثر سخونة”. “نستمر في تحطيم الرقم القياسي الخاص بنا كل عام.” من بين الخمسة عشر عامًا التي شهدت أكثر من 100 درجة يومًا في دنفر ، هناك 11 يومًا في القرن الحادي والعشرين.

تكون الحرارة شديدة بشكل خاص على السكان ذوي الدخل المنخفض ، الذين قد يفتقرون إلى أجهزة تكييف الهواء.

قال ريفيرا: “لقد التقيت باثنين من الباعة الجائلين – على سبيل المثال ، ماري ، التي تغسل السيارات – كنت أتحدث معها حول” كيف تتعامل مع الحرارة؟ ” “قالت ،” نحن نرش الماء على أنفسنا حتى لا نفقد الوعي. “(لم يذكر اسم عائلتها.)

لكن ماري ليس لديها مكيف هواء يعمل. “قالت ،” لقد مر عامان على أن مكيف الهواء لدينا قد تعطل. يتذكر ريفيرا: “بالكاد نستطيع أن نجعل الإيجار ، وعلينا الآن إصلاح مكيفات الهواء لدينا ، وهو أمر غير ممكن”. “عليها أن تعمل بالخارج طوال اليوم ثم تعود إلى المنزل لمنزل لا يوجد به مكيفات هواء.”

أولئك الذين يفتقرون إلى مكيفات الهواء غالبًا ما يكونون غير قادرين على ممارسة أنشطتهم المعتادة بسبب الحرارة الشديدة. قال أوليفر: “الأشخاص البنيون ، والسكان الأصليون ، واللاتينيون ، والسود ، ومعظم المنازل التي نشغلها هي مبانٍ قديمة لم يتم تجديدها مطلقًا ، ولم يتم تحديثها مطلقًا”.

وأضافت: “إذن فأنت تقاتل باستمرار بطاقتك ، لأنه ليس لديك طاقة في الحرارة الشديدة ، لذا فأنت تحاول باستمرار البقاء على قيد الحياة في ظل الحر”. “أنت تحب المشي الزومبي لأنك تحاول البقاء على قيد الحياة في ظل الحر.”

قالت Hazel Chandler ، المنسقة الميدانية في Moms Clean Air Force ، لموقع Yahoo News: “لا أعرف ما إذا كنت في طقس يزيد عن 110 درجة ، لكن الأمر يشبه المشي في فرنك”. “لا يستطيع الكثيرون تشغيل [تكييف الهواء] لأنهم لا يستطيعون تحمل الفواتير ، خاصة في المنازل التي تحتوي على مواد عازلة دون المستوى وتفتقر إلى النوافذ اللائقة ، فالفواتير مروعة بالنسبة لتكييف الهواء”.

تميل الأحياء ذات الدخل المنخفض أيضًا إلى أن يكون لها تأثير جزيرة حرارية أكثر حدة بسبب نقص الظل والمساحات الخضراء.

قال أويايفر: “كثير من مجتمعاتنا ، ليس لدينا الكثير من المساحات الخضراء”. “هناك الكثير من الأوساخ أكثر من العشب.”

تسبب الحرارة أيضًا مشاكل أخرى. نظرًا لأن الأوزون على مستوى الأرض ، المعروف أيضًا باسم الضباب الدخاني ، يتشكل أكثر في الطقس الأكثر دفئًا ، فإن تلوث الهواء يكون أسوأ في الأيام الحارة.

قال أوليفر لموقع ياهو نيوز: “في كولورادو ، لدينا مشكلة سيئة تتعلق بتلوث الأوزون ، وهي تزداد مع ارتفاع الحرارة”. “لدينا العديد من أيام تنبيه الأوزون ، حيث يتعين علينا البقاء في الداخل بسبب الحرارة الزائدة ، وبسبب هذه الحرارة ، فإن معايير تلوث الأوزون الخاصة بنا خارجة عن المخططات.”

قال ريفيرا: “كانت جودة الهواء رهيبة في الأيام الأخيرة”. “ألاحظ الفرق منذ سنوات.”

هذا صحيح بشكل خاص في الأحياء الفقيرة ، والتي تميل إلى أن تكون جودة الهواء فيها أسوأ ، لأنها غالبًا ما تكون بالقرب من الطرق السريعة أو المواقع الصناعية الملوثة.

قال أوليفر ، “مجتمعاتنا تقع بالقرب من مواقع Superfund” ، في إشارة إلى المواقع الملوثة بالنفايات الخطرة. “لقد تم وضعهم بالقرب من الطريق السريع ، وبجوار هذه المصافي. هذا هو المكان الذي توجد فيه [مشاريعنا] الإسكان الميسور التكلفة “.

تؤدي درجات الحرارة المرتفعة وجفاف أوراق الشجر أيضًا إلى حرائق غابات مبكرة وأكثر انتشارًا في جميع أنحاء الغرب. بحلول 23 أبريل ، كان هناك أكثر من 20 حريق غابات مشتعل في 16 من أصل 33 مقاطعة في نيو مكسيكو. كما يؤدي الدخان المنبعث من حرائق الغابات إلى تفاقم تلوث الهواء ، وفي حلقة مفرغة من ردود الفعل ، يؤدي إلى تكثيف تغير المناخ عن طريق تدمير النباتات التي لولا ذلك لامتصاص ثاني أكسيد الكربون.

كل هذه المشاكل ستزداد سوءًا إذا استمر تغير المناخ بلا هوادة. وفقًا للهيئة الحكومية الدولية المعنية بتغير المناخ ، فإن الاحترار الإضافي سيعني موجات حرارة أكثر تواترًا وشدة. تاريخيًا ، كان هناك ما متوسطه 12 يومًا في السنة في ولاية نيفادا بمؤشر حرارة أعلى من 90 درجة ، ولكن وجدت دراسة من اتحاد العلماء المهتمين أن هذا الرقم يمكن أن يقفز إلى 39 يومًا في السنة بحلول عام 2050 و 68 بحلول نهاية هذا القرن.

يقول النشطاء في الجنوب الغربي إن كلاً من التخفيف من حدة تغير المناخ والتكيف معه ضروريان لمنع المزيد من الوفيات المرتبطة بالحرارة.

قال تشاندلر: “علينا معالجة تغير المناخ”. “نحن بحاجة إلى اتخاذ إجراءات مناخية جريئة وتمويل من الحكومة الفيدرالية لمساعدتنا على البدء في الانتقال إلى نظام الطاقة المستدامة. لكن الشيء الثاني الذي يتعين علينا القيام به هو أن علينا تمويل البرامج التي ستساعدنا على رفع مستوى هذه المنازل إلى المستوى القياسي: أسقف أكثر برودة ، وعزل ، وتكييف هواء بمضخات حرارية يمكن أن يساعد في خفض فواتير [الطاقة]. “