ناسا تريد حقًا أن تصطدم مركبتها الفضائية بكويكب

[ad_1]

بينما يبدو Dimorphos مثل العديد من الكويكبات الأخرى القريبة من الأرض ، اختارها فريق DART كهدف لهم لأنه عضو صغير في ثنائي كويكب. يطلق عليه “القمر الصغير” ، وهو يدور حول Didymos ، شريكه الأكبر ، مثل الساعة كل 11 ساعة و 55 دقيقة. ستضرب DART Dimorphos بزاوية 17 درجة تقريبًا من مدارها ، ويخطط العلماء لقياس مقدار انحراف مداره نتيجة لذلك. بمعنى آخر ، يمكنهم بسهولة مقارنة حركته بحركة جسم مجاور آخر. إذا اختاروا أن يضربوا كويكبًا منفردًا ، فإن الانحراف الضئيل في مداره لن يكون واضحًا لسنوات ، حتى يمر بالقرب من الأرض. ولكن بفضل قرب شريكه ، يمكن تحديد أي تغيير في مدار ديمورفوس في غضون أيام.

“إنها حقًا طريقة ذكية وذكية ، وتؤتي ثمارها. وهي أيضًا آمنة: تقترب قليلاً من هذا القمر بالقرب من الكويكب الذي يدور حوله بالفعل “، كما يقول شابوت. وتتوقع هي وفريقها أن تقصر DART مدار الكويكب بخمس إلى 15 دقيقة ، لذلك قد يستغرق الأمر 11 ساعة و 45 دقيقة فقط للدوران حول ديديموس. ستعتبر وكالة ناسا أن الانحراف بمقدار 73 ثانية أو أكثر مهمة ناجحة.

سيكون زوج الكويكبات قريبًا بدرجة كافية لإجراء قياسات دقيقة باستخدام التلسكوبات على الأرض حتى مارس 2023. بعد ذلك ، سوف يبتعدان ، كجزء من مسارهما حول الشمس يمتد إلى ما بعد المدار. بينما تبدو الكويكبات كنقطة ضوء واحدة على هذه المسافة ، سيتمكن العلماء من قياس مدى تلاشي سطوع ضوء الشمس المنعكس عن ديديموس ، وهو مؤشر على طول المدار بواسطة ديمورفوس.

هذه الكويكبات ، مثل العديد من النيازك الأخرى وبعض النيازك – الصخور الفضائية التي تدخل الغلاف الجوي للأرض – ليست كثيفة وصلبة مثل كرات البلياردو. يمكن أن تكون قطعًا من الصخور والحصى والجليد متماسكة بشكل غير محكم معًا في ترتيب يسمى “ كومة الأنقاض ” ، بتكوين صخري مشابه لكويكبي ريوجو وإيروس ، والنيازك الذي اندلع فوق تشيليابينسك ، في روسيا ، في عام 2013. في الواقع ، ربما يكون قمر ديمورفوس قد تشكل بمجرد قلبه على جانب ديديموس. إذا كان Dimorphos في الأنقاض ، فإن تأثير DART يمكن أن يخلق حفرة ، بدلاً من إلقاء الحطام ودفع الكويكب بشكل كبير. لكن عدم اليقين هذا هو أحد أسباب إنجاز المهمة.

للحصول على فحص أكثر تفصيلا لموقع الحادث ، وكالة الفضاء الأوروبية هيرا تأتي المهمة بعد ذلك. من المقرر إطلاق المركبة الفضائية في عام 2024. عندما تصطدم بالكويكب الثنائي في عام 2026 ، ستقوم الكاميرا الضوئية وأداة الليدار وماسح الأشعة تحت الحمراء واثنان من مرافق CubeSat برسم خرائط مفصلة لسطح وهيكل ديمورفوس.

إذا كان كويكب خطير يتجه بالفعل إلى الأرض ، فإن ضرب مركبة فضائية – أو “مصادم حركي” – هو مجرد أداة متاحة للبشرية. ناسا ووكالة الفضاء الأوروبية ووكالات فضائية أخرى استكشفت أيضًا طرقًا أخرى ، مثل وضع مركبة فضائية قريبة كـ “جرار جاذبية” لسحبها على مسار مختلف ، أو إحداث انفجار نووي قريب لإجباره على الابتعاد. (قد يفشل الوصول إلى الكويكب نفسه ، لأن هذا قد يحوله إلى كثرة وقالت لوري جليز ، مديرة قسم علوم الكواكب في ناسا ، في مؤتمر صحفي يوم الأحد: “المصادم الحركي هو الأكثر نضجًا بين هذه التقنيات”.

.

[ad_2]