محطة الفضاء الدولية تفلت من اصطدام حطام فضائي بعد اختبار أسلحة روسية

[ad_1]

وأسقطت روسيا أحد أقمارها الصناعية التي تعود إلى الحقبة السوفيتية في اختبار أسلحة يوم الاثنين وأرسلت أكثر من 1500 قطعة من الحطام القابل للتعقب في الفضاء. أجبر هذا رواد الفضاء على محطة الفضاء الدولية للمأوى لحوالي ساعتين في مركبتان فضائيتان يمكن أن يعيدهم إلى الأرض في حالة حدوث تصادم وشيك. بينما تبدو محطة الفضاء الدولية واضحة في الوقت الحالي ، يقول الخبراء إن الوضع لا يزال خطيرًا. من المحتمل أن يحتاج مشغلو الأقمار الصناعية إلى التنقل حول هذه السحابة الجديدة من النفايات الفضائية لعدة سنوات وربما عقود.

في الواقع ، ربما تكون أحدث تجربة صاروخية أجرتها روسيا قد زادت من إجمالي كمية الصواريخ خردة الفضاء، بما في ذلك قطع الصواريخ والأقمار الصناعية المهملة في مدار الأرض ، بقدر 10 في المئة. تدور هذه الشظايا بسرعات عالية بشكل لا يصدق وتخاطر بضرب الأقمار الصناعية النشطة التي تشغل التقنيات الحيوية ، مثل الملاحة GPS والتنبؤ بالطقس. الحطام الفضائي مثل هذا في الواقع خطير للغاية لدرجة أن مسؤولي الأمن القومي قلقون من أنه يمكن استخدامه كسلاح في حرب فضائية مستقبلية. في الواقع ، قالت وزارة الخارجية الأمريكية بالفعل إن اختبار صاروخ يوم الاثنين هو دليل على أن روسيا أكثر استعدادًا لخلق حطام يهدد سلامة جميع الدول العاملة في مدار أرضي منخفض ، بل ويخاطر بتعطيل السلام في الفضاء.

أدت هذه المخاطر إلى زيادة المخاوف من أننا بعيدون عن حل مشكلة النفايات الفضائية ، خاصة مع إطلاق الشركات الخاصة والحكومات الأجنبية آلاف الأقمار الصناعية الجديدة في المدار – خلق المزيد من الخردة الفضائية حتمًا.

ومع ذلك ، كانت أحداث يوم الاثنين محفوفة بالمخاطر من الناحية السياسية أكثر من حادثة الحطام الفضائي العادية. أطلقت الحكومة الروسية ما يسمى ب اختبار مضاد للأقمار الصناعية (ASAT) ، والذي ، كما يوحي الاسم ، مصمم لتدمير الأقمار الصناعية في المدار. تم إطلاقه من موقع بضع مئات من الأميال شمال موسكو، ضرب الصاروخ أ قمر تجسس روسي غير عامل يسمى Kosmos-1408 الذي كان يدور حول الأرض منذ عام 1982. وقد تم تقسيم القمر الصناعي الآن إلى آلاف القطع التي تدور حاليًا حول الأرض بسرعة حوالي 17000 ميل في الساعة ، ويمر بمحطة الفضاء الدولية كل 90 دقيقة تقريبًا. بينما لم يعد رواد الفضاء بحاجة إلى المأوى ، فإن التهديد لمحطة الفضاء الدولية أو الأقمار الصناعية الأخرى لم يختف.

“أنا غاضب من هذا العمل غير المسؤول والمزعزع للاستقرار ،” مدير ناسا بيل نيلسون قال في بيان. “مع تاريخها الطويل والحافل في رحلات الفضاء البشرية ، من غير المعقول أن تعرض روسيا للخطر ليس فقط رواد الفضاء الأمريكيين والدوليين على محطة الفضاء الدولية ، ولكن أيضًا رواد الفضاء الخاصين بهم.” وأضاف نيلسون أن تصرفات روسيا كانت “طائشة وخطيرة” كما أنها تعرض للخطر أولئك الموجودين على متن محطة الفضاء الصينية تيانجونج.

بينما اعترفت روسيا بتدمير قمر صناعي في الاختبار الأخير ، وزارة دفاعها أصر على الحدث لم يعرض محطة الفضاء الدولية للخطر.

روسيا هي واحدة من أربع دول، بما في ذلك الهند والولايات المتحدة والصين لتفجير قمر صناعي خاص بها باستخدام صاروخ مضاد للأقمار الصناعية. هذا الاتجاه ينذر بالخطر لأن الحكومات التي لديها أنظمة مضادة للسواتل يمكنها استخدام التكنولوجيا لمهاجمة الأقمار الصناعية لدول أخرى ، وتحويل الفضاء إلى ساحة معركة. ولكن حتى لو كانت الدول تستهدف أجسامها الفضائية فقط ، فإن اختبار الصواريخ الروسي يوضح كيف يمكن للحكومات أيضًا استخدام الصواريخ المضادة للأقمار الصناعية لخلق حطام يهدد كل دولة أو شركة أو شخص يعمل في المدار. ومرة أخرى ، بمجرد إنشاء هذا الحطام ، يمكن أن يظل تهديدًا لسنوات. في الأسبوع الماضي فقط ، كان على محطة الفضاء الدولية أن تفعل ذلك اضبط ارتفاعه بحوالي ميل لتجنب اصطدام حطام فضائي من قمر صناعي أسقطته الصين في عام 2007.

مشكلة الفضاء غير المرغوب فيه تزداد فقط. يوجد حاليًا أكثر من 100 مليون قطعة من نفايات الفضاء أكبر من ملليمتر تدور حول الأرض ، وفقًا لوكالة ناسا. واعتبارا من مايو وزارة الدفاع متعقبة أكثر من 27000 قطعة كبيرة من الحطام المداري ، ولكن حتى القطع الأصغر يمكن أن تشكل خطرًا كبيرًا عليها الأقمار الصناعية والمحطات الفضائية الأخرى بسبب السرعة العالية بشكل لا يصدق التي يسافرون بها.

“لا أعتقد أنه يمكنك المبالغة في تقدير خطر الحطام الفضائي في هذه المرحلة ،” قال ويندي ويتمان كوب ، الأستاذ في كلية القوات الجوية الأمريكية لدراسات الجو والفضاء ، لـ Recode. “بينما تخلق المزيد من الحطام ، فإن فرص اصطدام هذا الحطام بأشياء أخرى وخلق المزيد من الحطام تزداد نوعًا ما.”

ما يجعل مشكلة النفايات الفضائية صعبة بشكل خاص هو أنه لم يتحمل أحد مسؤوليتها. وفقا ل معاهدة الفضاء الخارجي، وهو أساس قانون الفضاء الدولي ، تظل الدول المالكة لأي أجسام ترسلها إلى الفضاء ، لذلك لا تزال روسيا تمتلك تقنيًا جميع شظايا الأقمار الصناعية التي تم إنشاؤها بواسطة اختبار صاروخ يوم الاثنين. لا يوجد إجماع عالمي على ماهية العقوبات يجب أن يكون إنشاء مساحة غير مرغوب فيها، ولا يزال من الصعب تتبع وعزو أجزاء مختلفة من الحطام إلى العمليات الفضائية في مختلف البلدان.

الوكالات الحكومية وشركات الفضاء الخاصة تطوير التكنولوجيا لإزالة الخردة الفضائية ، مثل الشبكات التي يمكن أن تلتقط الحطام في المدار و الأجهزة من شأنه أن يدفع الأقمار الصناعية إلى الغلاف الجوي لتتفكك. ولكن هناك قلق من أن الحكومات يمكن أن تستخدم نفس الأدوات للقضاء على الأقمار الصناعية لدولة أخرى. في الوقت نفسه ، نادرًا ما يتم أخذ تكلفة إنشاء خردة فضائية – وإزالتها – في الاعتبار في قرار إطلاق مركبة أو قمر صناعي إلى الفضاء.

“في كثير من النواحي ، هذا هو نفس النوع من المشكلات ، وهي مشكلة بيئية كنا نتعامل معها على الأرض بأشكال عديدة ،” قال أخيل راو ، خبير اقتصادي في ميدلبري الذي درس الحطام الفضائي ، أخبر Recode. “لقد عانينا من انهيار مصايد الأسماك ، وكافحنا مع تلوث الغلاف الجوي ، [and] لقد عانينا من استنفاد طبقة الأوزون “.

في الوقت الحالي ، أفضل طريقة لدينا الآن لتخفيف المخاطر العديدة للحطام المداري هي عدم إنشاء خردة فضائية في المقام الأول. قد يحدث ذلك من خلال تعاون دولي أفضل أو خلق حوافز اقتصادية جديدة للشركات الخاصة ، ولكن كلما حدث ذلك مبكرًا ، كان ذلك أفضل. على الرغم من أننا قادرون بشكل عام على التنقل حول النفايات الفضائية الموجودة بالفعل ، إلا أن ذلك سيزداد صعوبة مع تراكم المزيد من الحطام. وإذا لم نتوصل إلى حل في الوقت المناسب ، فقد ينتهي بنا الأمر في موقف يكون فيه المدار الأرضي المنخفض مليئًا بنفايات الفضاء بحيث لا يمكن ملاحتها.

[ad_2]