ما مدى “اخضرار” الكريات الخشبية كمصدر للوقود؟

[ad_1]

بالنسبة لمشروع قانون المصالحة الأكبر ، الذي لا يزال قيد التفاوض ، فإن اللغة ستدعم أيضًا قطع الأشجار في كل من الأراضي الفيدرالية والخاصة ، فضلاً عن دعم طاقة الكتلة الحيوية للغابات ، ومرافق الحبيبات الخشبية ، وإنتاج عبر مغلفة الأخشاب (نوع من الألواح الخشبية الجاهزة تستخدم في بناء المنازل) تحت عنوان “ابتكار الخشب”.

كتب العلماء في رسالتهم أن تشجيع المزيد من قطع الأخشاب التجارية والكهرباء التي تعمل بالحطب “يتجاهل نصيحة المئات من علماء المناخ والغابات الذين أبلغوا الكونجرس سابقًا أن هذه الصناعات تزيد الانبعاثات بشكل كبير وتؤدي إلى تفاقم أزمة المناخ”.

لكن ليس كل الخبراء يتفقون على هذه النقطة. بوب أبت أجرى أبحاثًا حول البيئة والاقتصاد في الغابات الجنوبية لأكثر من 40 عامًا ، وهو أستاذ فخري للموارد الطبيعية في جامعة ولاية كارولينا الشمالية. ويقول إنه في ظل الظروف الاقتصادية والبيئية المناسبة ، يمكن أن تكون البصمة الكربونية لحبيبات الخشب أقل من انبعاثات الفحم. إن جعل هذه المعادلة تعمل – بحيث يتم تعويض كمية الكربون التي يتم حرقها لتوليد الكهرباء اليوم عن طريق نمو الأشجار في المستقبل – له عدة متطلبات. أولاً ، كما يقول أبت ، يتعين على مالكي الأخشاب حصاد الأشجار سريعة النمو ، مثل أشجار الصنوبر أو الأخشاب الصلبة المختلطة الموجودة في الجنوب. لن تعمل نفس العملية بشكل جيد في الغابات في نيو إنجلاند أو شمال غرب المحيط الهادئ ، والتي تستغرق وقتًا أطول للتجديد.

الأمر الثاني هو التأكد من أن ملاك الأراضي الذين يبيعون الأخشاب لشركات الحبيبات يواصلون إنتاج أراضيهم كغابات عاملة. يقول أبت إنه مع زيادة الطلب على الخشب إلى الطاقة ، تزداد أسعار الخشب أيضًا. سيكون ذلك بمثابة حافز لمالكي الأخشاب للحفاظ على نمو أشجارهم حتى النضج ، بدلاً من تحويل تلك الأرض نفسها إلى مراعي لرعي الماشية أو أراضي زراعية للمحاصيل الموسمية ، أو بيعها لمطوري الإسكان. أ دراسة 2017 قام بها باحثون في مختبر أوك ريدج الوطني وجدت أن الامتداد من المساحات السكنية ومراكز التسوق يمكن أن يعرض هذه الغابات أيضًا للخطر. وذكر التقرير أن “التحضر – وهو حاليًا أكبر سبب لفقدان الغابات في جنوب شرق الولايات المتحدة – من المرجح أن يتوسع في المناظر الطبيعية للغابات إذا كان ملاك أراضي الغابات يفتقرون إلى فرص كافية لتوليد الدخل من أخشابهم”.

إذا تم تحويل الأرض التي يتم حصاد الكريات الخشبية منها لاحقًا إلى استخدامات أخرى ، فإن أي كربون يتم إطلاقه اليوم عن طريق حرق الكريات لتوليد الكهرباء لن يتم استعادته بواسطة تلك الأشجار في المستقبل. وهذا يعني أن ادعاءات صناعة الحبيبات الخشبية بشأن حيادية الكربون قد تعتمد على أصحاب الأسعار في نورث كارولينا أو جورجيا أو ميسيسيبي الذين يمكنهم الحصول عليها مقابل أراضيهم – وهو أمر يصعب التنبؤ به بعد عقود في المستقبل.

يقول أبت إن استخدام الغابات للحصول على الطاقة قد لا يكون مثالياً ، لكنها خطوة في الاتجاه الصحيح. ويقول إن جميع الحلول لأزمة المناخ يجب أن تكون مطروحة على الطاولة. يقول: “بالنسبة للخشب القادم من الجنوب ، أشعر بالراحة عندما أقول إنه أفضل من الفحم في معظم الظروف.”

في أماكن مثل المملكة المتحدة ، التي ليس لديها إمدادات محلية من الغاز الطبيعي ، كانت هناك دفعة كبيرة لحرق كريات الخشب. حقيقة، دراكس ومقرها المملكة المتحدة حولت أكبر محطة لتوليد الطاقة بالفحم في الدولة الجزيرة في شمال يوركشاير إلى محطة لحرق الحبيبات في عام 2013. وتنتج الآن ما يكفي من الكهرباء لـ 4 ملايين منزل ، مع كريات الخشب المستوردة من الولايات المتحدة. تدير Drax حاليًا 13 مصنعًا للحبيبات في الولايات المتحدة وكندا ، وتقوم ببناء ثلاثة مصانع أخرى في أركنساس ، وفقًا لعلي لويس ، رئيس الإعلام والعلاقات العامة في Drax.

.

[ad_2]