لقد كسر البشر قانونًا أساسيًا للمحيطات

[ad_1]

19 تشرين الثاني (نوفمبر) 1969 ، المحكمة الجزائية المتخصصة هدسون انزلق من خلال المياه المتجمدة لميناء هاليفاكس في نوفا سكوشا وفي المحيط المفتوح. شرعت سفينة البحث في هذا العديد من علماء البحار على متن السفينة تعتبر آخر رحلة بحرية كبيرة غير مستكشفة في المحيط: أول جولة كاملة في جولة الأمريكتين. كانت السفينة متجهة إلى ريو دي جانيرو ، حيث نقلت علماء آخرين قبل عبور كيب هورن ، أقصى نقطة جنوبيًا في الأمريكتين ، ثم اتجهت شمالًا عبر المحيط الهادئ لعبور الممر المتجمد في الشمال إلى ميناء هاليفاكس.

على طول الطريق ، هدسون من شأنه أن يتوقف بشكل متكرر لعلمائها لأخذ العينات وأخذ القياسات. كان أحد هؤلاء العلماء ، راي شيلدون ، قد صعد إلى هدسون في فالبارايسو ، تشيلي. عالم البيئة البحرية في معهد بيدفورد لعلوم المحيطات في كندا ، كان شيلدون مفتونًا بالعوالق المجهرية التي بدت وكأنها منتشرة في جميع أنحاء المحيط: إلى أي مدى انتشرت هذه الكائنات الدقيقة؟ لمعرفة الإجابة ، حمل شيلدون وزملاؤه دلاء من مياه البحر إلى هدسونواستخدمت آلة عد العوالق لحساب حجم وعدد الكائنات التي تم العثور عليها.

الحياة في المحيط ، اكتشفوا، يتبع قاعدة رياضية بسيطة: ترتبط وفرة الكائن الحي ارتباطًا وثيقًا بحجم جسمه. بمعنى آخر ، كلما كان الكائن الحي أصغر ، كلما وجدت المزيد في المحيط. الكريل أصغر بمليار مرة من سمك التونة ، على سبيل المثال ، لكنه أيضًا أكثر وفرة بمليار مرة.

الأمر الأكثر إثارة للدهشة هو الدقة التي يبدو أن هذه القاعدة تنطبق بها. عندما نظم شيلدون وزملاؤه عينات العوالق الخاصة بهم بالترتيب من حيث الحجم ، اكتشفوا أن كل شريحة بالحجم تحتوي على نفس كتلة الكائنات بالضبط. في دلو من مياه البحر ، سيكون ثلث كتلة العوالق بين 1 و 10 ميكرومتر ، والثلث الآخر سيكون بين 10 و 100 ميكرومتر ، والثلث الأخير سيكون بين 100 ميكرومتر و 1 ميكرومتر. في كل مرة صعدوا فيها إلى مجموعة من الحجم ، انخفض عدد الأفراد في تلك المجموعة بمعامل 10. بقيت الكتلة الكلية كما هي ، بينما تغير حجم السكان.

يعتقد شيلدون أن هذه القاعدة يمكن أن تحكم كل أشكال الحياة في المحيط ، من أصغر البكتيريا إلى أكبر الحيتان. تبين أن هذا الحدس صحيح. طيف شيلدون ، كما أصبح معروفًا ، لوحظ أيضًا في العوالق والأسماك والأنظمة البيئية للمياه العذبة. (في الواقع ، أ عالم الحيوان الروسي قد لاحظ نفس النمط في الأرض قبل ثلاثة عقود من شيلدون ، لكن اكتشافه ذهب دون أن يلاحظه أحد تقريبًا). يقول إريك جالبريث ، أستاذ علوم الأرض والكواكب في جامعة ماكجيل في مونتريال: “هذا يوحي نوعًا ما بأنه لا يوجد حجم أفضل من أي حجم آخر”. “كل شخص لديه نفس حجم الخلية. وبشكل أساسي بالنسبة لخلية لا يهم حجم جسمك حقًا ، فأنت تميل إلى فعل الشيء نفسه.

.

[ad_2]