كانت الولايات المتحدة قلقة من أن رد فعل بوتين على العقوبات سيكون شن انتقادات شديدة

أحدث مخاوف واشنطن: مخاطر محاصرة بوتين

بدأ كبار المسؤولين في البيت الأبيض ، الذين يصممون الاستراتيجية لمواجهة روسيا ، مناقشة مخاوف جديدة بهدوء: أن سلسلة العقوبات الموجهة ضد موسكو ، والتي اكتسبت سرعة أسرع مما كانوا يتصورون ، تحاصر الرئيس فلاديمير بوتين وقد تدفعه للهجوم ، ربما. توسيع الصراع خارج أوكرانيا.

في اجتماعات غرفة العمليات في الأيام الأخيرة ، أثيرت القضية مرارًا وتكرارًا ، وفقًا لثلاثة مسؤولين. قال مسؤولون استخباراتيون أمريكيون للبيت الأبيض والكونغرس إن ميل بوتين هو المضاعفة عندما يشعر بأنه محاصر بسبب نفوذه المفرط. لذلك فقد وصفوا سلسلة من ردود الفعل المحتملة ، بدءًا من القصف العشوائي للمدن الأوكرانية للتعويض عن الأخطاء المبكرة التي ارتكبتها قوته الغازية ، إلى الهجمات الإلكترونية الموجهة إلى النظام المالي الأمريكي ، إلى المزيد من التهديدات النووية وربما التحركات لاتخاذ الحرب إلى ما بعد. حدود أوكرانيا.

يرتبط الجدل حول خطوات بوتين التالية بإعادة فحص عاجلة من قبل وكالات الاستخبارات للحالة العقلية للرئيس الروسي ، وما إذا كانت طموحاته ورغباته في المخاطرة قد تغيرت بسبب عامين من العزلة عن فيروس كورونا.

تسارعت هذه المخاوف بعد أمر بوتين يوم الأحد بوضع الأسلحة النووية الاستراتيجية للبلاد في حالة تأهب “جاهزة للقتال” للرد على “التعليقات العدوانية” من الغرب. (ومع ذلك ، يقول مسؤولو الأمن القومي في الأيام التالية إنهم لم يروا أدلة على الأرض تشير إلى أن القوات النووية الروسية قد انتقلت بالفعل إلى حالة استعداد مختلفة).

كانت علامة على عمق القلق الأمريكي عندما أعلن وزير الدفاع لويد أوستن يوم الأربعاء أنه سيلغي تجربة صاروخ نووي كان مقررًا لها مسبقًا Minuteman لتجنب تصعيد التحديات المباشرة لموسكو أو إعطاء بوتين ذريعة للتذرع مرة أخرى بقوة الطاقة النووية في البلاد. ترسانة.

وقال السكرتير الصحفي للبنتاغون جون كيربي يوم الأربعاء “لم نتخذ هذا القرار باستخفاف ، ولكن بدلاً من ذلك ، لإثبات أننا قوة نووية مسؤولة”. “نحن ندرك في هذه اللحظة من التوتر مدى أهمية أن تضع كل من الولايات المتحدة وروسيا في الاعتبار مخاطر سوء التقدير ، وتتخذان خطوات لتقليل هذه المخاطر.”

ومع ذلك ، أثار رد فعل بوتين على الموجة الأولى من العقوبات مجموعة من المخاوف التي أطلق عليها أحد كبار المسؤولين “مشكلة بوتين المحاصرة”. تتركز هذه المخاوف على سلسلة من الإعلانات الأخيرة: انسحاب شركات النفط مثل إكسون وشل من تطوير حقول النفط الروسية ، والتحركات ضد البنك المركزي الروسي التي تسببت في انخفاض الروبل ، وإعلان ألمانيا المفاجئ أنها ستلغي حظرها على إرسال النفط المميت. أسلحة للقوات الأوكرانية وتكثيف الإنفاق الدفاعي.

لكن بخلاف إلغاء تجربة الصاروخ ، لا يوجد دليل على أن الولايات المتحدة تدرس خطوات للحد من التوترات ، وقال مسؤول كبير إنه لا توجد مصلحة في التراجع عن العقوبات.

قال المسؤول الذي طلب عدم ذكر اسمه لمناقشة النقاشات الداخلية بين مستشاري بايدن: “على العكس تمامًا”.

في الواقع ، أعلن الرئيس جو بايدن الخميس عقوبات موسعة تستهدف طبقة الأوليغارشية الروسية. العديد ممن وردت أسماؤهم – بما في ذلك ديمتري بيسكوف ، المتحدث باسم بوتين وأحد مستشاريه المقربين – من بين أكثر المدافعين عنه نفوذاً والمستفيدين من النظام الذي أنشأه.

وقال بايدن ، الذي قرأ بيانا ولم يرد أي أسئلة ، إن العقوبات كان لها “تأثير عميق بالفعل”.

وقالت وكالة التصنيف الائتماني في بيان بعد ساعات قليلة من حديثه ، أسقطت وكالة التصنيف الائتماني ستاندرد آند بورز التصنيف الائتماني لروسيا إلى CCC-. وهذا أقل بكثير من مستويات السندات غير المرغوب فيها التي صنفتها روسيا بعد أيام قليلة من الغزو وفقط درجتين فوق تحذير من أن البلاد كانت في طريقها إلى التخلف عن السداد.

وأشارت إلى أن جهود بوتين “لإثبات العقوبات” على اقتصاده قد فشلت إلى حد كبير. وعلى الأقل في الوقت الحالي ، لا يوجد مخرج واضح للزعيم الروسي باستثناء إعلان وقف إطلاق النار أو سحب قواته – وهي خطوات لم يُظهر حتى الآن أي اهتمام باتخاذها.

في إفادة صحفية بالبيت الأبيض بعد ظهر الخميس ، قالت السكرتيرة الصحفية جين بساكي إنها لا تعلم بأي جهود لإظهار مخرج لبوتين. “أعتقد أنه في هذه اللحظة ، هم يسيرون نحو كييف بقافلة ويواصلون اتخاذ خطوات همجية يقال إنها ضد شعب أوكرانيا. لذا الآن ليست اللحظة التي نعرض فيها خيارات لتقليل العقوبات “.

ومع ذلك ، قال مسؤول كبير في وزارة الخارجية ، عند سؤاله عن النقاشات داخل الإدارة حول المخاطر المقبلة ، إن هناك فروقًا دقيقة في نهج الإدارة تشير إلى النتائج المحتملة للزعيم الروسي.

وقال المسؤول إن سياسة بايدن لا تهدف إلى تغيير النظام في روسيا. وقال إن الفكرة كانت التأثير على تصرفات بوتين وليس قبضته على السلطة. وأشار المسؤول إلى أن العقوبات لم تكن مصممة كعقاب ، ولكن كوسيلة ضغط لإنهاء الحرب. وقال المسؤول إنهما سيتصاعدان إذا صعد بوتين. لكن الإدارة ستضبط عقوباتها ، وربما تخفضها ، إذا بدأ بوتين في التهدئة.

وقال المسؤول إنه نظرًا لأن بوتين قد مارس الآن مثل هذه السيطرة على وسائل الإعلام الروسية ، وأغلق آخر بقايا المؤسسات الإخبارية المستقلة ، فيمكنه تحويل نوع من خفض التصعيد إلى نصر.

ومع ذلك ، فإن هذا الأمل يتعارض مع تقييمات غرائز بوتين ، والتي يستند الكثير منها إلى ملاحظات مفتوحة وغير سرية.

كان مدير وكالة المخابرات المركزية وليام بيرنز من أوائل المدافعين عن الرأي القائل بأن الزعيم الروسي خطط للغزو ولم يكن يحشد القوات حول أوكرانيا لمجرد الحصول على نفوذ في نوع من لعبة المساومة.

قال بيرنز ، السفير الأمريكي السابق في موسكو ، والذي تعامل مع بوتين لأكثر من عقدين ، في ديسمبر: “لن أستهين أبدًا برغبة الرئيس بوتين في المخاطرة بشأن أوكرانيا”.

وجهات نظر بوتين بشأن أوكرانيا يتمسك بها بشدة. يبدو أنه من غير المرجح أن يقبل أي نتيجة لا تحقق هدفه المتمثل في تقريب أوكرانيا من الحظيرة الروسية. ولا سيما بعد الأداء الضعيف للجيش الروسي في الأسبوع الأول من الحرب ، فقد يكون قلقًا من أن أي نفحة من الفشل يمكن أن تضعف قبضته على السلطة.

استراتيجية بوتين في الأسابيع المقبلة ، كما حذر بعض المسؤولين الأمريكيين الآخرين في اجتماعات مغلقة منذ تسارع الأزمة ، قد تتمثل في إعادة توجيه الصراع نحو واشنطن ، على أمل صرف الانتباه عن هجمات القوات الروسية على المدنيين في أوكرانيا وإثارة رد فعل قومي تجاه هذه الإجراءات. لعدو منذ فترة طويلة.

إذا أراد بوتين أن يضرب النظام المالي الأمريكي ، كما ضربه بايدن ، فليس لديه سوى مسار واحد مهم: جيشه المدربين جيدًا من المتسللين ومجموعة مجاورة من مشغلي برامج الفدية الإجرامية ، الذين تعهد بعضهم علنًا بتقديم المساعدة. له في معركته.

أعربت تاتيانا بولتون ، مديرة السياسة للأمن السيبراني والتهديدات الناشئة في معهد آر ستريت ، عن ثقتها يوم الخميس في أن الصناعة المالية كانت جاهزة.

قال بولتون ، المسؤول الكبير السابق في وزارة الأمن الداخلي الذي هاجرت عائلته من روسيا: “تنفق JPMorgans في العالم على الأمن السيبراني أكثر من العديد من الوكالات الحكومية”.

لكنها كانت قلقة بشأن احتمال أن ينشط بوتين أخيرًا “البرامج الضارة المثبتة مسبقًا في قطاع الطاقة كوسيلة للعودة إلى الولايات المتحدة”.

كما أثار أعضاء في الكونجرس مخاوف من أن يطلق بوتين العنان لشبكة موسكو من المتسللين الإجراميين ، الذين نفذوا هجمات فدية أدت إلى إغلاق المستشفيات ومصانع معالجة اللحوم وشبكة الأنابيب الاستعمارية التي حملت ما يقرب من نصف البنزين والديزل ووقود الطائرات على متن الطائرة. الساحل الشرقي.

قال النائب مايك غالاغر ، عضو لجنة الاستخبارات في مجلس النواب والذي كان الرئيس المشارك للجنة الفضاء الإلكتروني المؤثرة: “إذا تصاعد الموقف أكثر ، أعتقد أننا سنشهد هجمات إلكترونية روسية ضد بنيتنا التحتية الحيوية” .

الاحتمال الآخر هو أن يهدد بوتين بالتوغل أكثر في مولدوفا أو جورجيا ، التي ، مثل أوكرانيا ، ليست أعضاء في الناتو – وبالتالي الأراضي التي لن تدخلها قوات الولايات المتحدة وحلف شمال الأطلسي. وزير الخارجية أنطوني بلينكين يجعل من مولدوفا إحدى محطاته في جولة الاطمئنان التي بدأت الخميس.

هناك مخاوف أكبر ، تنطوي على تهديدات نووية محتملة. يوم الأحد ، مع تسارع القتال ، مررت بيلاروسيا استفتاء عدل دستورها للسماح للأسلحة النووية بأن تكون ، مرة أخرى ، على أراضيها. يتوقع المسؤولون الأمريكيون أن يطلب الرئيس ألكسندر لوكاشينكو من بوتين وضع أسلحة تكتيكية في بلاده ، حيث سيكونون أقرب إلى العواصم الأوروبية. وقد أظهر بوتين ، مرتين هذا الأسبوع ، أنه مستعد لتذكير العالم بقوة ترسانته.

لكن من المرجح أن تؤدي الخطوة التالية لبوتين إلى تكثيف عملياته في أوكرانيا ، مما سيؤدي بالتأكيد إلى المزيد من الخسائر في صفوف المدنيين والدمار.

وقالت بيث سانر ، مسئولة مخابرات كبيرة سابقة: “لم يكن الأمر نزهة بالنسبة لبوتين ، والآن ليس لديه خيار سوى المضاعفة”. هذا ما يفعله المستبدون. لا يمكنك الابتعاد أو تبدو ضعيفًا “.