قد يكون متغير COVID الكبير التالي كابوسًا ثلاثي الضربة

حتى مع تسجيل حالات COVID اليومية الجديدة سجلات على الإطلاق وتمتلئ المستشفيات ، توصل علماء الأوبئة إلى إجماع ربما يكون مفاجئًا. نعم ، أحدث نسخة من Omicron لفيروس كورونا الجديد سيئة. لكن كان يمكن أن يكون أسوأ بكثير.

حتى مع ارتفاع عدد الحالات ، لم تكن الوفيات – على الأقل ليس بنفس الدرجة. أوميكرون قابل للانتقال بشكل كبير ولكنه ليس شديداً بشكل عام مثل بعض المتغيرات الأقدم – “الأنساب” هو المصطلح العلمي.

لقد حالفنا الحظ. لكن هذا الحظ قد لا يصمد. العديد من نفس علماء الأوبئة الذين تنفسوا الصعداء بسبب معدل الوفيات المنخفض نسبيًا في Omicron يتوقعون أن السلالة التالية قد تكون أسوأ بكثير.

الإصدار الجديد من متغير Omicron هو لقيط صغير مخادع

خوفًا من سلالة مستقبلية محتملة تجمع بين قابلية انتقال أوميكرون الشديدة مع شدة ، على سبيل المثال ، سلالة دلتا السابقة ، بدأ الخبراء في تبني إستراتيجية جديدة للصحة العامة يتم اختبارها مبكرًا في إسرائيل: نظام من أربع طلقات من الرسول- لقاح الحمض النووي الريبي.

قال إدوين مايكل ، عالم الأوبئة في مركز الصحة العالمية لأبحاث الأمراض المعدية بجامعة جنوب فلوريدا ، لصحيفة ديلي بيست: “أعتقد أن هذه ستكون الاستراتيجية للمضي قدمًا”.

أطلقت Omicron إنذارات وكالات الصحة في جميع أنحاء العالم في أواخر نوفمبر بعد أن أبلغ المسؤولون في جنوب إفريقيا عن الحالات الأولى. بالمقارنة مع السلالات القديمة ، يتميز Omicron بحوالي 50 طفرة رئيسية ، حوالي 30 منها على بروتين سبايك الذي يساعد الفيروس على الاستيلاء على خلايانا.

ترتبط بعض الطفرات بقدرة الفيروس على مراوغة الأجسام المضادة وبالتالي التهرب جزئيًا من اللقاحات. يرتبط البعض الآخر بارتفاع قابلية الانتقال. وأشار التركيب الجيني للسلالة إلى ارتفاع كبير في الإصابات في غير الملقحين بالإضافة إلى زيادة في العدوى “الخارقة” المعتدلة في الملقحين.

هذا بالضبط ما حدث. سجل مسؤولو الصحة أكثر من 10 ملايين حالة إصابة جديدة بفيروس كورونا في الأسبوع الأول من شهر يناير. كان هذا ما يقرب من ضعف الأسبوع السابق بالنسبة للإصابات الجديدة ، في شهر مايو. كان حوالي 3 ملايين من هذه الإصابات في الولايات المتحدة ، حيث تزامن أوميكرون مع عيد الشكر وعيد الميلاد ورأس السنة الجديدة وما يرتبط بها من تجمعات السفر والعائلة.

لكن من دواعي الرحمة أن الوفيات لم تزد كما زادت الحالات. في جميع أنحاء العالم ، كان هناك 43000 حالة وفاة بسبب COVID في الأسبوع الأول من شهر يناير – أقل من 10000 منهم في الولايات المتحدة. “من الحالات والوفيات.

قالت ستيفاني جيمس ، رئيسة مختبر اختبار COVID في جامعة ريجيس في كولورادو لصحيفة ديلي بيست: “يمكننا القول إننا تفادينا رصاصة لأن أوميكرون لا يبدو أنه يسبب مرضًا خطيرًا”. وشددت على أنه لا يزال يتم جمع البيانات ، لذلك لا يمكننا أن نكون متأكدين حتى الآن من أن الفصل الظاهر حقيقي.

بافتراض حدوث الفصل ، يعزو الخبراء ذلك إلى عاملين. أولاً ، يميل أوميكرون إلى إصابة الحلق دون النزول بالضرورة إلى الرئتين ، حيث يكون احتمال حدوث ضرر دائم أو مميت أعلى بكثير. ثانيًا ، حتى الآن ، قامت البلدان بإعطاء ما يقرب من 9.3 مليار جرعة من اللقاح – وهو ما يكفي لغالبية سكان العالم لتلقي جرعة واحدة على الأقل.

يظهر أوميكرون أن غير الملقحين لن يكون آمنًا أبدًا

في الولايات المتحدة ، حصل 73 بالمائة من الناس على جرعة واحدة على الأقل. حصل 62 بالمائة على جرعتين من أفضل لقاحات الرنا المرسال. تلقى ثلث جرعة منشطة.

نعم ، لدى أوميكرون بعض القدرة على التهرب من الأجسام المضادة ، مما يعني أن اللقاحات أقل فاعلية إلى حد ما ضد هذا النسب مما هي عليه ضد دلتا والأنساب الأخرى القديمة. ولكن حتى عندما لا يمنع اللقاح العدوى ، فإنه عادة ما يقلل بشكل كبير من حدتها.

بالنسبة للعديد من الأشخاص الذين تم تطعيمهم والذين أصيبوا بأوميكرون ، فإن عدوى COVID الناتجة خفيفة. وصف إريك بورتز ، خبير الفيروسات في جامعة ألاسكا-أنكوراج وخبير الصحة العامة ، الأمر لـ The Daily Beast: “نزلة برد أو بعض يشم في فرد يتمتع بصحة جيدة ومُعزز تمامًا”.

كل هذا يعني أن Omicron كان يمكن أن يكون أسوأ بكثير. تتطور الفيروسات لتعيش. يمكن أن يعني ذلك قابلية أكبر للانتقال أو تجنب الأجسام المضادة أو عدوى أكثر خطورة. تحور Omicron للسابقين. هناك فرصة لبعض نسب Sigma أو Upsilon المستقبلية أن تفعل الثلاثة.

قال مايكل عندما يتعلق الأمر بالطفرات الفيروسية ، “يمكن أن تحدث الأحداث المتطرفة بمعدل أو احتمال ضئيل ، ويمكن أن تؤدي إلى عواقب كبيرة”. تخيل سلالة قابلة للانتقال مثل أوميكرون لكنها تهاجم الرئتين أيضًا مثل دلتا. تخيل الآن أن هذا النسب الافتراضي أكثر مهارة من أوميكرون في التهرب من اللقاحات.

سخونة مرض جديد 2022: فلورونا

سيكون هذا هو نسب الكابوس. ويمكن تصور ذلك تمامًا في مستقبلنا. هناك عدد كافٍ من اللقاحات ، مثل ما يقرب من 50 مليون أمريكي ممن يقولون إنهم لن يتعرضوا للطعن أبدًا ، وأن العامل الممرض لـ SARS-CoV-2 يجب أن يكون لديه فرص كبيرة للطفرة.

قال إيمي برنارد ، عالم المناعة بجامعة كولورادو ، لصحيفة ديلي بيست: “طالما لدينا أشخاص غير محصنين في هذا البلد – وفي جميع أنحاء العالم – فهناك احتمال ظهور متغيرات فيروسية جديدة وربما أكثر إثارة للقلق”.

الأسوأ من ذلك ، أن هذا التطور الفيروسي المستمر يحدث على خلفية تضاؤل ​​المناعة. تتلاشى الأجسام المضادة بمرور الوقت ، سواء كانت ناتجة عن اللقاح أو تحدث بشكل طبيعي من عدوى سابقة. ليس من دون سبب أن تحث الوكالات الصحية في العديد من البلدان على جرعات معززة بعد ثلاثة أشهر فقط من التطعيم الأولي. تعتبر المراكز الأمريكية لمكافحة الأمراض والوقاية منها خارجة عن المألوف ، وتوصي الأشخاص بالتعزيز بعد خمسة أشهر.

يمكن أن يتطور سلالة أسوأ بكثير من أوميكرون في نفس الوقت الذي تتضاءل فيه الأجسام المضادة في بلايين الأشخاص في جميع أنحاء العالم. هذا هو السبب في أن العديد من الخبراء يعتقدون أن لقاحات COVID ستنتهي في نهاية المطاف إلى لقاحات سنوية أو حتى نصف سنوية. سوف تحتاج إلى ضربة رابعة ، ولكمة خامسة ، وقطعة سادسة ، وما إلى ذلك ، إلى الأبد.

إسرائيل ، رائدة العالم في مجال الصحة العالمية ، تحول بالفعل هذا التوقع إلى سياسة. نقلاً عن دراسات متعددة أظهرت زيادة كبيرة في الأجسام المضادة بجرعة إضافية من mRNA ولا توجد مخاوف تتعلق بالسلامة ، بدأت وزارة الصحة في البلاد هذا الأسبوع في تقديم جرعة رابعة لأي شخص يزيد عمره عن 60 عامًا ، ويميل إلى أن يكون أكثر عرضة للإصابة بـ COVID من الأصغر. اشخاص.

قال علي مقداد ، أستاذ علوم المقاييس الصحية في معهد الصحة بجامعة واشنطن ، لصحيفة The Daily Beast ، إنه ينبغي أن يكون هذا هو المعيار في كل مكان. قال عن مسؤولي الصحة الإسرائيليين: “علمياً ، هم على حق”.

إذا كان هناك جانب سلبي ، فهو أنه لا يزال هناك عدد قليل من البلدان الفقيرة – في إفريقيا ، في الغالب – حيث لا يزال الكثير من الناس يكافحون للحصول على أي لقاح ، ناهيك عن التعزيزات والجرعات الرابعة. إذا ، وعندما تحذو دول أخرى أكثر ثراءً حذو إسرائيل وتبدأ في تقديم لسعات إضافية ، فهناك بعض المخاطرة بحدوث قدر أكبر من عدم المساواة في توزيع اللقاحات عالميًا.

قال المقداد: “الجانب السلبي هو لبقية العالم”. “أنا في انتظار الحصول على جرعتي الأولى وأنتم تحصلون على الجرعة الرابعة؟”

الحل لا يكمن في حرمان الناس من الجرعات التي يحتاجونها للحفاظ على حمايتهم من المستقبل