حرائق كاليفورنيا والفيضانات تحوّل النهر إلى “حمأة” تقتل آلاف الأسماك

مع استمرار اندلاع حريق قاتل الأسبوع الماضي في غابة كلاماث الوطنية في شمال كاليفورنيا ، قام كينيث برينك ، وهو صياد محلي ، بإحصاء الأسماك الميتة في نهر تحول إلى قوام “حليب الشوكولاتة”.

برينك ، 45 عامًا ، أحد أفراد قبيلة كاروك ، يعيش في هابي كامب ، وهي بلدة لا يزيد عدد سكانها عن 900 شخص على نهر كلاماث ، في مقاطعة سيسكيو. البلدة بالقرب من الحدود مع ولاية أوريغون. في يوم الجمعة ، قاد سيارته على بعد حوالي 20 ميلًا من المنبع ، حيث اكتشف اكتشافًا قاتمًا: آلاف الأسماك الميتة وسمك السلمون والسلمون المرقط ، والعديد من بطنها عائم.

قال برينك: “إنها رائحة حقيرة”. “لو كان في ذلك النهر ، مات.”

اشترك في النشرة الإخبارية The Morning من New York Times

بدأ حريق ماكيني في 29 يوليو وانفجر في أكثر من 60 ألف فدان ، مما أسفر عن مقتل أربعة أشخاص وأصبح أكبر حريق في كاليفورنيا حتى الآن هذا العام. وفقًا لزعماء القبائل المحليين ، أدى الحريق أيضًا إلى قتل الأسماك الجماعي في نهر كلاماث ، الذي يمتد لأكثر من 250 ميلاً من جنوب ولاية أوريغون ، عبر شمال كاليفورنيا وحتى المحيط الهادئ.

قال مايك ليندبيري ، مسؤول الإعلام في حريق ماكيني ، إن ما يصل إلى 3 بوصات من الأمطار سقطت على المناطق التي احترقتها النيران في 2 أغسطس ، مما أدى إلى تدفق حطام من التربة المحترقة والصخور والأخشاب المتساقطة في النهر.

تحول هذا الحطام إلى عمود من “الحمأة” البنية التي شقت طريقها إلى أسفل النهر ، وفقًا لممثلي القبائل. وأضافوا أن محطة مراقبة جودة المياه على النهر سجلت مستوى الأكسجين المذاب في الماء عند صفر يومي الأربعاء والخميس. تعيش الكائنات البحرية عادة في الماء الذي يحتوي على حوالي 8 ملليغرام من الأكسجين لكل لتر ، لكن مستوى الأكسجين في هذا الجزء من النهر جعل من المستحيل على الأسماك البقاء على قيد الحياة.

قال كريج تاكر ، مستشار سياسة القبيلة: “إنه مجرد تعقيم للنهر بأكمله في هذا النطاق”.

وقال إن ما إذا كان تدفق الحطام سيؤثر على هجرة سمك السلمون من طراز شينوك ، والتي تبدأ عادة في الخريف ، غير معروف.

وقالت السلطات في تقرير عن الحريق ، إن حريق ماكيني ، الذي أدى إلى إجلاء آلاف الأشخاص ، تم احتواؤه بنسبة 40٪ يوم الأحد. لكن ليندبيري حذر من أن الظروف الخطيرة في الأيام المقبلة قد تؤدي إلى عكس بعض هذا التقدم.

وقال إن الرياح العاتية والرطوبة المنخفضة و “الجو غير المستقر للغاية” فوق النار قد تخلق ظروفًا قد يسقط فيها الجمر خارج خط النار. وقال إن هناك أيضًا احتمال أن تتطور سحابة ضخمة تعرف باسم pyrocumulonimbus وتنهار في نهاية المطاف ، مما ينتج عنه رياح غير منتظمة.

كان التطوير وبناء السدود قد هددا بالفعل أسماك السلمون في نهر كلاماث ، مما أثر على المجموعات القبلية المحلية.

وأشار برينك إلى أن جميع الأسماك التي تم قتلها لها أهمية ثقافية للقبائل المحلية التي تعيش بالقرب من النهر. وقال إنه يشعر بالإحباط بسبب تاريخ المنطقة في إدارة الغابات ، والذي كان يمنع القبائل المحلية في الماضي من القيام بحرق ثقافية لترويض المناظر الطبيعية.

“إنها فوضى” ، قال عن تأثير الحريق على مجتمعه في Happy Camp ، الذي يقع على بعد حوالي 35 ميلاً من حريقين: حريق McKinney المميت وحريق اليتي ، الذي نما إلى ما يقرب من 8000 فدان.

وأضاف: “أنا على وشك البكاء”.