تواجه المدينة الأكثر سخونة في أمريكا تغير المناخ

هل تستطيع فينيكس ، المدينة الأكثر سخونة في أمريكا ، أن تنجو من تغير المناخ؟

فينيكس – في شوارع وسط المدينة في أشد مدن أمريكا حرارة ، وصلت درجة الحرارة إلى 109 درجة فهرنهايت. إنها الساعة الواحدة بعد الظهر في أواخر شهر يونيو والأرصفة فارغة في الغالب ، لكن امرأة مسنة تحمل مظلة تمر بالمشي على جحرها ، وقد تم تزويد أقدام الكلب الصغيرة بأحذية من الجلد لحمايتها من الخرسانة الحارقة.

داخل غرفة اجتماعات مكيفة في الطابق الحادي عشر من المبنى الذي يضم قاعة المدينة ، تروي العمدة كيت جاليغو قصة ترك والديها لشيكاغو في الجنوب الغربي بعد العاصفة الثلجية عام 1979. “سيارات مدفونة في الثلج. وقالت لموقع ياهو نيوز “كانت محاولة التنقل في المدينة تحديًا حقيقيًا”.

ديمقراطية تم تعيينها في أول ولاية لها في عام 2019 عن عمر يناهز 37 عامًا بعد انتخاب سلفها لعضوية الكونغرس ، نشأت جاليغو في البوكيرك. مثل الكثيرين في جيلها ، فهي تعاني من الربو ، وهي حالة تفاقمت بسبب تلوث الهواء الذي تسبب في تغير المناخ ، والتي تنسب إليها اهتمامها المبكر بالبيئة. وأثناء نشأتها ، ارتفعت درجات الحرارة عبر الجنوب الغربي بشكل ملحوظ خلال طفولتها ، على حد قولها ، حتى أصبح من المستحيل تجاهل الاحتباس الحراري.

قالت: “كانت هناك محطة إذاعية رقمها 97.3 ، وكانوا يتبرعون بالمال في كل مرة نصل فيها إلى 97 درجة مئوية”. “لقد شعرت أنه عندما بدأوا الترويج لم يكن من المرجح أن يحدث ، ثم أصبح أكثر وأكثر تكرارا.”

في فينيكس ، حيث يمكن أن يشعر الصيف وكأنه يعيش في تجربة علمية أو يجرؤ بائس ، ارتفع متوسط درجة الحرارة في الصيف بمقدار 3.8 درجة منذ عام 1970 ، وفقًا للبيانات التي جمعتها كلايمت سنترال ، وهي منظمة غير ربحية تتألف من علماء وصحفيين. يبلغ متوسط حرارة المدينة الآن 111 يومًا سنويًا من الحرارة المكونة من ثلاثة أرقام ، وتعيش 12 يومًا إضافيًا فوق 110 درجة فهرنهايت كل عام مما كانت عليه في عام 1970.

ارتفعت درجات الحرارة أثناء الليل بشكل أسرع ، حيث ارتفعت 5.7 درجة منذ عام 1970. ويبلغ متوسط انخفاض الصيف الآن 84 درجة فهرنهايت ، مما يحرم أولئك الذين ليس لديهم تكييف هواء كافٍ من فرصة أن يبرد الجسم قبل أن يبدأ الزئبق في الارتفاع كل صباح مع الشمس.

قال جاليغو ، الذي حصل على درجة البكالوريوس في الدراسات البيئية من جامعة هارفارد قبل الحصول على درجة الماجستير في إدارة الأعمال من مدرسة وارتون بجامعة بنسلفانيا. وتضيف الآن أنهم “يرغبون في أن يفعل المسؤولون المنتخبون شيئًا ما”.

بسبب الارتفاع الذي لا يمكن إنكاره في درجات الحرارة ، فقد أصبح من الكليشيهات أن نقول إن مستقبل تغير المناخ في فينيكس موجود بالفعل. ومع ذلك ، فإن هذه الطريقة في النظر إلى المشكلة تخاطر بالتقليل من شأن ما سيأتي لاحقًا. بحلول عام 2100 ، تتنبأ النماذج المناخية ، من المتوقع أن ترتفع قمم الصيف في المتوسط بما يصل إلى 10 درجات في المدينة ، مما يعني أن قراءات درجة الحرارة اليومية تبلغ 114 درجة فهرنهايت ، مما سيؤدي بالتأكيد إلى المزيد من الوفيات المرتبطة بالحرارة.

منذ عام 2014 ، ارتفعت الوفيات المنسوبة إلى ارتفاع درجات الحرارة في مقاطعة ماريكوبا – والتي تشمل فينيكس والمدن المجاورة مثل ميسا وسكوتسديل وتيمبي – بنسبة 454٪ ، حسبما ذكرت KPNX News. على مدار العامين الماضيين ، سجلت المقاطعة أرقامًا قياسية جديدة للوفيات الناجمة عن الحر ، حيث قُتل 323 شخصًا في عام 2020 و 331 شخصًا في عام 2021 ، وهو الجزء الأكبر من تلك التي حدثت في فينيكس.

ومع ذلك ، يستمر الناس في التدفق إلى ما يسمى بوادي الشمس. بين عامي 2010 و 2020 ، نمت فينيكس بشكل أسرع من أي مدينة أمريكية كبيرة أخرى ، وفقًا لبيانات مكتب الإحصاء ، حيث أضافت 163 ألفًا من السكان.

قال جاليغو: “في جميع أنحاء الولايات المتحدة ، نشهد هجرة نحو الشمس”. “يتحرك الناس نحو دول الحزام الشمسي. وهذا يعني إجراء محادثة حول كيفية تخصيص الموارد “.

للمساعدة في قيادة تلك المحادثة ، استعان جاليغو الأستاذ بجامعة ولاية أريزونا ديفيد هوندولا برئاسة مكتب الاستجابة للحرارة والتخفيف الذي تم إنشاؤه حديثًا في المدينة ، وهو الأول من نوعه في الولايات المتحدة.

في الأشهر الثمانية الأولى من عمله ، وضع Hondula ، الذي يبلغ من العمر 37 عامًا ، تشابهًا عابرًا مع ستيف ناش ، حارس نقطة فينيكس صنز السابق ، استراتيجية “الاستجابة للحرارة”. يركز على الحد من الوفيات والأمراض المرتبطة بالحرارة من خلال تدابير مثل فتح مراكز تبريد مكيفة في جميع أنحاء المدينة حيث يمكن للناس الهروب من ظروف الصيف الشبيهة بالفرن ، وإطلاق خط ساخن يمكن للمقيمين الاتصال به لترتيب النقل لنقلهم إلى واحد ، و إرسال متطوعين لتوزيع زجاجات المياه القابلة لإعادة الاستخدام.

من البديهي أن يؤثر تغير المناخ بشكل غير متناسب على أولئك الذين لا يملكون الموارد اللازمة لدفع الإيجار ، ناهيك عن تكييف الهواء أو وسائل النقل الخاصة. في دوره الجديد ، أمضى Hondula الكثير من الوقت في تأكيد هذه الحقيقة ، حيث التقى مع السكان الفقراء وغير المأوى ورؤية كيف يمكن للتدخل المباشر أن يساعد في إنقاذ الأرواح.

قال: “ربما تلقيت تعليميًا في الأشهر الثمانية الماضية حول مشكلة الحرارة أكثر مما كنت قد تلقيته لمدة ثماني سنوات في العمل على حل المشكلة من وجهة نظر أكاديمية”. “هناك أناس تعتبر الحرارة مصدر إزعاج لهم. الناس الذين تعتبر الحرارة مشكلة يمكن التحكم فيها ، والناس الذين تعتبر الحرارة كارثة بالنسبة لهم “.

في فينيكس ، تعتبر الكارثة جزءًا أساسيًا من الحياة اليومية في “المنطقة” ، وهو مخيم كئيب للمشردين بالقرب من وسط المدينة يمتد على العديد من الكتل الخالية من الأشجار. مع مزيج مألوف الآن من اليأس وتعاطي المخدرات والكحول والعنف والأمراض العقلية ، تشبه المنطقة البؤر الاستيطانية المماثلة التي ظهرت في مدن عبر الغرب ، لكن حرارة فينيكس تضيف طبقة أخرى من البؤس. كان ما يقرب من ثلثي الوفيات المرتبطة بالحرارة في المدينة على مدار العامين الماضيين من بين المشردين ، ويدرك هندولا تمامًا أنه إذا استمرت المدينة في تحطيم سجلات الموت بسبب الحر ، فقد تكون وظيفته في خطر.

قال: “من الأفضل أن نفعل شيئًا يحرك هذه الأرقام في الاتجاه الآخر في أسرع وقت ممكن”.

قد يكون قول ذلك أسهل من فعله نظرًا لأن فينيكس لديها واحد من أعلى معدلات الإخلاء في البلاد ، وتستمر أسعار إيجارات الشقق والمنازل في الارتفاع ، وارتفع التشرد بنسبة 35٪ في مقاطعة ماريكوبا على مدار العامين الماضيين. Hondula واقعية بشأن التحديات لكنها تظل متفائلة بأن المدينة يمكن أن تعالج المشكلة ، مشيرة إلى أن المكالمات المتعلقة بالحرارة لقسم الإطفاء في فينيكس تعمل بنسبة 5٪ فقط من الحجم الذي تمت تجربته في هذا الوقت من العام الماضي.

وروى هوندولا عن نزهة أخيرة: “عندما ظهرنا في كورتيز بارك في ذلك اليوم ، وفي غضون دقيقة واحدة من الوقوف في موقف السيارات ، قمنا بإعداد زجاجات المياه الخاصة بنا ، لاحظ مدير حالة التشرد مجموعة من احتشد الناس حول هذه الضواحي القديمة – عائلة مكونة من 10 أفراد يعيشون خارج سيارتهم. بحلول الوقت الذي انتهينا فيه من نوبة التوعية ، كانوا في طريقهم إلى ملجأ في تلك الليلة. لذا ، فإن أي سؤال حول ما إذا كان هذا استخدامًا جيدًا لوقتنا يتبخر عند هذا الحد “.

على بعد مسافة قصيرة من المنطقة ، تقف الناشطة “المشاكسة” ستايسي تشامبيون تحت ظل شجرة خارج مكتبة كارنيجي. يحدها حديقة مشذبة مسيجة بحجم ملعب كرة القدم تنتشر فيها الأشجار التي لا يمكن للجمهور الوصول إليها ، والمكتبة السابقة ، التي افتتحت في عام 1898 ، تعمل الآن كمساحة إدارية لمكتبة ولاية أريزونا ، ولكن الأسباب هي دائما شاغرة.

أعتقد أن هذه هي الصورة النهائية لعدم المساواة. قال تشامبيون ، مستشار العلاقات العامة الذي يدافع عن مجتمع فينيكس غير المحمي ، إن هذه مساحة عامة لديها القدرة على إنقاذ حياة الناس. “كان لدينا بنادق مؤقتة هنا ، وفي المنطقة ذات يوم كانت درجة الحرارة 168 درجة. ثم جئنا وقمنا بقياس حجم العشب ، الذي كان مثل 90. مجرد الوقوف على العشب يمكن أن ينقذ حياة الناس “.

كان Champion يضغط على Hondula وأعضاء مجلس المدينة والمسؤولين المنتخبين والمشرعين بالولاية وأي شخص آخر سيستمع ، لفتح الحديقة للمشردين من الساعة 5 صباحًا حتى الساعة 10 مساءً ، ولكن حتى الآن ، لا أحد يتزحزح.

“لقد عرفت ديفيد منذ سنوات. أعتقد أن ديفيد ذكي للغاية. قالت عن Hondula ، أعتقد أن ديفيد يهتم حقًا. “أعتقد أن يدي ديفيد ستكون مقيدة بالسياسة وبالكثير من البيروقراطية البيروقراطية.”

بينما أشادت بأجزاء الاستجابة للحرارة في خطط Hondula ، فإنها تعتقد أيضًا أن المدينة لا تتصرف بالسرعة الكافية لتنفيذها.

وقالت: “بعد تتبع الوفيات الناجمة عن الحر طوال هذه السنوات – هذه وفيات يمكن الوقاية منها”. “أنا متأكد تمامًا من أننا سنحطم الرقم القياسي هذا العام.”

في حين أن إنقاذ الأرواح هو محور تركيز Hondula الفوري هذا الصيف ، فإن خطته الشاملة تتضمن أيضًا “إجراءات تخفيف الحرارة” ، واستراتيجيات طويلة الأجل لتبريد المدينة على مدار السنوات القادمة لجعلها أكثر ملاءمة للعيش مع تغير المناخ الذي يحكم قبضتها. تتضمن الخطة زرع مظلات الأشجار لإنشاء ممرات مظللة للمشاة ، وتوسيع نظام جديد للسكك الحديدية الخفيفة ، وطلاء الطرق باللون الأبيض لتقليل درجات الحرارة المشعة وتقليل “تأثير الجزيرة الحرارية” الذي يجعل المدن أكثر سخونة من محيطها الريفي.

في بعض النواحي ، يمكن النظر إلى التخفيف من الحرارة على أنه أثر بين تغير المناخ والخطوات العديدة المطلوبة لتعديل مكان ما بحيث لا يزال يستحق العيش هناك في العقود القادمة. لا يزال قرار إنفاق الأموال على عزل المجتمعات من أجل مستقبل تغير المناخ ظاهرة جديدة نسبيًا في الولايات المتحدة ، ربما لأن العديد من المشرعين يرفضون الاعتراف بما يثبت أكثر من 99.9 في المائة من البحث العلمي: أن حرق البشر للوقود الأحفوري وإضافة الدفيئة الغازات في الغلاف الجوي هي التي تسبب ارتفاع درجات الحرارة.

ولكن في الغرب ، حيث ربط الباحثون الجفاف الشديد المستمر بالتغير المناخي ، سيتم قريبًا تقنين المياه المتضائلة من نهر كولورادو لـ 44 مليون شخص يعتمدون عليها ، أصبحت حرائق الغابات التي تفاقمت بسبب ارتفاع درجات الحرارة أمرًا شائعًا للغاية. تركيبات الحياة وموجات الحرارة الشديدة تتداخل مع بعضها البعض ، والتقاعس ليس خيارًا قابلاً للتطبيق.

في مايو ، صوت مجلس مدينة فينيكس على تخصيص 13 مليون دولار من أصل 90 مليون دولار تلقاها من قانون الإنقاذ الأمريكي للبرامج المتعلقة بالحرارة والتي سيساعد مكتب هوندولا في إدارتها.

إحدى المنظمات غير الربحية المحلية التي تضغط على المدينة بشأن كيفية ومكان إنفاق هذه الأموال هي Chispa AZ ، وهي فرع من رابطة ناخبي الحفظ يسعى إلى حشد الناخبين والسياسيين من أصل إسباني بشأن القضايا البيئية.

قال دولسي خواريز ، المدير المشارك لولاية تشيسبا ، لموقع Yahoo News: “لقد عملنا مع المدينة على خطة عمل مناخية”. “انها بداية. إنها ليست الخطة المثالية ، لكنهم يتحدثون عن استثمارات في ممرات باردة وتبريد الشوارع. تأمل المدينة في إحداث تأثير بطرق صغيرة “.