تسبب الخنازير الوحشية ضررًا لا رجعة فيه لملح المستنقعات

[ad_1]

خنزير وحشي في محمية الحياة البرية الوطنية بجزيرة ميريت يقف وسط عشب طويل.

إنه هنا ليخرب كل الأهوار.
صورة فوتوغرافية: خدمة الأسماك والحياة البرية الأمريكية

أظهر بحث جديد أن الخنازير الوحشية عبارة عن كرات جائعة تدمر المستنقعات الملحية في الجنوب الشرقي. قد تؤدي شهيتهم لبلح البحر إلى إلغاء علاقة تكافلية رئيسية تحافظ على سلامة المستنقعات ، في وقت تتعرض فيه النظم البيئية الساحلية لضغوط متزايدة من تغير المناخ. كما لو كنا بحاجة إلى مزيد من الأسباب الخوف من الخنازير الوحشية.

لقد ولت الأيام الخالية من الهموم في عام 2019 ، حيث كان بإمكاننا جميعًا الاستمتاع فقط بتحذير تغريدة يبدو ظاهريًا عن الأخطار التي يشكلها 30 إلى 50 من الخنازير الوحشية. كشف العام الماضي أنهم آلات ملوثة، و ال نتائج جديدة، الذي نُشر هذا الشهر في Nature Communications ، أظهروا أنهم يفسدون المستنقعات المالحة أيضًا. ليس الأمر أن الخنازير سيئة بطبيعتها ؛ لم تتطور مع هذه النظم البيئية. انثي خنزير ظهر لأول مرة في أمريكا الشمالية في القرن الخامس عشر الميلادي مع المستوطنين الأوروبيين ثم وصلوا مرة أخرى في القرن العشرين ، عندما تم استيراد الخنازير الأوراسية للصيد الرياضي.

درس فريق الباحثين الدولي تأثير أحد أكثر الأنواع الغازية تدميراً في الولايات المتحدة على المستنقعات التي تشكل حاجزًا ساحليًا هشًا لأجزاء كبيرة من الجنوب الشرقي. المستنقعات هي أنظمة بيئية مرتبطة بإحكام ، حيث يكون كل نوع من أنواع النباتات والحيوانات ضروريًا لضمان بقاء كل منهما في مشهد يحكمه المد والجزر وتلاقي المياه المالحة والمياه العذبة.

ولكن ربما لا توجد علاقة أكثر أهمية من تلك العلاقة بين بلح البحر المضلع وعشب الحبل. يساعد بلح البحر في حبس الرواسب التي تسمح بظهور أكوام الأهوار. هناك ، يمكن أن يزدهر عشب السلك ويوفر الظل لأسرة بلح البحر. تشير الدراسة إلى أن عشب الحبل له معدل بقاء 98٪ على تلال بلح البحر ، ولكن هذا المعدل ينخفض ​​إلى 0.01٪ في المستنقعات ككل. هذه المناطق الصغيرة المرتفعة هي المفتاح للحفاظ على المستنقعات ككل فوق المد العالي ومكافحة آثار الجفاف.

قال بريان سيليمان ، الباحث في جامعة ديوك الذي عمل على الدراسة: “معظم المنقلبات الجيدة” – عالم البيئة هذا يتحدث عن اللافقاريات – “والحيوانات موجودة في تلال بلح البحر لأن هناك المزيد من الهياكل”. “لذا فهو بوفيه صغير رائع حول تلال العضلات هذه.”

تظهر النتائج الجديدة أن الخنازير الوحشية هنا تفسد هذا التوازن من خلال زيارة البوفيه بانتظام. درس الباحثون ما حدث في المناطق المحاطة بسياج من الخنازير البرية مقارنة بالبقع المفتوحة في المستنقعات. تظهر النتائج أنه في المناطق المفتوحة ، “يعطل الخنازير تمامًا” هذه العلاقة التكافلية. يبدو أن الخنازير لا تحصل على ما يكفي من بلح البحر. (والذي ، بصراحة ، يمكن الاعتماد عليه. ولكن لا يزال ، الخنازير السيئة!) نتيجة لذلك ، قاموا بدوس عشب الحبل ، وأظهر البحث أن الكتلة الحيوية الإجمالية في قطع الأراضي التي تم تجاوزها للخنازير كانت أقل بنسبة 48٪. بلح البحر في تلك الأراضي كلها تقريبا اختفى.

أثر صيد الخنازير على بلح البحر على الكائنات الأخرى ، حيث وجد البحث أن عدد السرطانات انخفض أيضًا. والأسوأ من ذلك ، أن هلاك الخنازير الجائعة لبلح البحر أدى إلى الضغط على المستنقعات ككل. أصبحت المستنقعات التي تم البحث عنها بحثًا عن بلح البحر أكثر رقة وأقل قدرة على الاستجابة للضغوط الأخرى مثل الجفاف ، وفقًا لصور الطائرات بدون طيار التي التقطها الباحثون.

صممت المجموعة وقت التعافي من الجفاف بالنسبة للمستنقعات مع الخنازير وبدونها ووجدت أن وجود الخنازير البرية يعني أن تعافي المستنقعات يمكن أن يستغرق ما يصل إلى 100 عام ، مقارنة بعقد أو أقل للأهوار الخالية من الخنازير. قال سيليمان إنه بدون بلح البحر ، “لم تعد المستنقعات مواكبة لارتفاع مستوى سطح البحر” وسينتهي بها الأمر بالغرق تحت الأمواج وفقدان التنوع البيولوجي.

قال سيليمان: “هذه مناطق صحية في الأهوار ، إنها مثل منتجع صحي بالأهوار”. “بلح البحر يوفر العناصر الغذائية للأعشاب. يحتفظون بالمياه ، لذلك يقل تراكم الملح ، ويؤويون الكثير من السرطانات التي تأكل القواقع التي تأكل العشب. هناك كل هذه الفوائد حيث تعيش الأعشاب مع بلح البحر “.

باختصار ، الخنازير تفسد كل ذلك. وفي عصر تغير المناخ ، مع ارتفاع مستوى سطح البحر ، وارتفاع درجات الحرارة ، والتأثيرات الأخرى التي ستضغط على العالم الطبيعي ، فهذه مشكلة كبيرة. سيزداد الضرر إذا لم يتم اتخاذ الإجراءات. ولكن هناك حلول ، بما في ذلك توظيف صيادين بشريين لتعقب المذنبين في الخنازير وإعادة إدخال الحيوانات المفترسة مثل الذئاب أو الدببة أو أسود الجبال (والتي أشار سيليمان إلى أنها تسمية خاطئة ، بدلاً من الإشارة إليها على أنها “الأسود الأمريكية” ، نظرًا لقدرتها على التكيف) . يمكن أن يساعد ذلك في مساعدة الأهوار – وبالتالي ، نحن.

قال سيليمان: “إدارة الشراكات والتكافل البيولوجي مهم حقًا”. “نحن بحاجة إلى حقن جميع التفاعلات الإيجابية بشكل منهجي [of ecosystems]. الخبر السار هو أنه يتعين علينا إجراء الكثير من عمليات خفض انبعاثات الكربون ، لكن أيدينا ليست مقيدة محليًا. هناك أشياء يمكننا القيام بها ويمكن أن يكون لها تأثير كبير “.

.

[ad_2]