تبرئ فلوريدا غروفلاند 4 من اغتصاب امرأة بيضاء عام 1949

[ad_1]

فورت لودرديل ، فلوريدا (ا ف ب) – برأ قاض يوم الاثنين رسميًا أربعة شبان أمريكيين من أصل أفريقي من الاتهام الكاذب بأنهم اغتصبوا امرأة بيضاء قبل سبعة عقود ، مما جعل تعديلات جزئية ومتأخرة لواحدة من أعظم حالات إجهاض العدالة التي ارتكبها جيم من فلوريدا. عصر الغراب.

بناءً على طلب المدعي المحلي ، رفضت القاضية الإدارية هايدي ديفيس لوائح الاتهام الصادرة عن إرنست توماس وصموئيل شيبرد ، اللذين قتلا برصاص سلطات إنفاذ القانون ، وألغت إدانات وأحكام تشارلز جرينلي ووالتر إيرفين. الرجال المعروفون باسم Groveland Four ، الذين تراوحت أعمارهم بين 16 و 26 في ذلك الوقت ، اتُهموا باغتصاب امرأة في بلدة Groveland بوسط فلوريدا في عام 1949.

قال بيل جلادسون ، المدعي العام المحلي للولاية ، عقب جلسة الاستماع في نفس محكمة مقاطعة ليك حيث عقدت المحاكمات الأصلية: “لقد اتبعنا الأدلة لمعرفة إلى أين قادتنا إلى هذه اللحظة”. غلادسون ، الجمهوري ، تحرك الشهر الماضي ليُبرئ الرجال رسميًا.

قالت عائلات الرجال إن هذه القضية ربما تؤدي إلى إعادة النظر في إدانات أخرى لرجال ونساء سود من عصر جيم كرو حتى يمكن تبرئة المدانين زوراً.

“نحن مباركون. آمل أن تكون هذه بداية لأن الكثير من الناس لم يحصلوا على هذه الفرصة. الكثير من العائلات لم تتح لها هذه الفرصة. قال آرون نيوسون ، ابن شقيق توماس ، ربما سيفعلون ذلك. لقد انغمس في البكاء وهو يتحدث. “هذا البلد بحاجة إلى أن يتحد.”

قُتل توماس برصاصة أطلقت عليه النار أكثر من 400 مرة بعد وقت قصير من اتهامه بالاغتصاب. أطلق العمدة المحلي ويليس ماكول النار على شيبرد وأصاب إيرفين في عام 1951 عندما كان يقودهم إلى محاكمة ثانية بعد أن ألغت المحكمة العليا الأمريكية إداناتهم الأصلية ، قائلة إنه لم يتم تقديم أي دليل. وزعم الشريف أن الرجال حاولوا الفرار ، لكن إيرفين قال إن ماكول ونائبه أطلقوا النار عليهم بدم بارد.

حضر جيلبرت كينج ، الحائز على جائزة بوليتسر عن كتابه لعام 2012 عن القضية ، “الشيطان في البستان: ثورجود مارشال ، وفتيان جروفلاند ، وفجر أمريكا الجديدة” جلسة الاستماع مع ثورجود مارشال جونيور ، نجل قاضي المحكمة العليا الأمريكية الراحل.

مثل ثورغود مارشال الأب ، ثم مع NAACP ، إيرفين خلال محاكمته الثانية ، لكن هيئة محلفين من البيض بالكامل أدانته مرة أخرى وحُكم عليه بالإعدام. نجا إيرفين بصعوبة من الإعدام في عام 1954 وخفف الحاكم ليروي كولينز عقوبته إلى مدى الحياة مع الإفراج المشروط. تم إطلاق سراح جرينلي ، الذي حُكم عليه أيضًا بالسجن المؤبد ، في عام 1962 وتوفي في عام 2012. وتوفي إيرفين في عام 1969 ، بعد عام واحد من إطلاق سراحه.

قال كينج إن تبرئة الرجال في نفس المبنى الذي عُقدت فيه المحاكمات “كان ذا أهمية كبيرة لأن الطابق العلوي كان هناك قاعة محكمة حدثت فيها رجس العدالة قبل 72 عامًا”. وأشاد بجلادسون لتحقيق العدالة.

قال كينغ: “كان بإمكانه بسهولة إنهاء هذه القضية والسماح لشخص آخر بالتعامل معها”. “حتى عندما كان الأمر محبطًا وشعر أنه لا يوجد طريق نحو هذا اليوم ، فقد تعمق أكثر.”

قال مارشال جونيور ، ربما أكثر من أي حالة أخرى ، أن عائلة جروفلاند فور “طاردت” والده.

قال مارشال جونيور: “لكنه كان يعتقد أن أيامًا أفضل قادمة”.

اعتذر المجلس التشريعي في فلوريدا في عام 2017 رسميًا لعائلات الرجال. منح الحاكم رون ديسانتيس ومجلس الوزراء بالولاية المؤلف من ثلاثة أعضاء عفواً بعد وفاته منذ أكثر من عامين. في عام 2018 ، وجه المدعي العام بولاية فلوريدا آنذاك ، بام بوندي ، وزارة إنفاذ القانون بالولاية لمراجعة القضية. في وقت سابق من هذا العام ، أحالت الوكالة النتائج التي توصلت إليها إلى جلادسون لمراجعتها.

أجرى جلادسون ومحققًا مقابلة مع حفيد جيسي هانتر ، المدعي العام المتوفى لاثنين من المتهمين في غروفلاند الأربعة. وفقا للحفيد ، بروارد هانتر ، كان جده والقاضي في القضية يعلمون أنه لم يكن هناك اغتصاب.

اقترح الحفيد أيضًا على جلادسون ، بناءً على الرسائل التي وجدها في مكتب جده في عام 1971 ، أن ويليس ربما أطلق النار على شيبرد وإيرفين بسبب تورط العمدة في عملية قمار غير قانونية. كان يعتقد أن شيبرد متورط في عملية القمار أيضًا ، وربما رأى ويليس قضية اغتصاب على أنها “وسيلة للحصول على بعض الأشخاص الموجودين في قائمته” ، حسبما قال هانتر للمدعي العام والمحقق.

قال جلادسون أيضًا إن جيمس ييتس ، النائب الذي عمل كشاهد رئيسي ، من المحتمل أن يكون قد اختلق الأدلة ، بما في ذلك قوالب الأحذية.

كما أرسل المدعي العام أيضًا سراويل إيرفين إلى معمل الجريمة في سبتمبر لفحص السائل المنوي ، وهو أمر لم يحدث أبدًا في محاكمة إيرفين ، على الرغم من أن المحلفين أعطوا انطباعًا بأن السراويل ملطخة. وقالت الحركة إن النتائج لم تظهر أي دليل على وجود السائل المنوي.

قال جلادسون في حركته: “لا يمكن المبالغة في أهمية هذه النتيجة”.

[ad_2]