بطولة 2022 البريطانية المفتوحة: وداع تايجر وودز باكياً

لم يتوقف تايجر وودز عندما عبر جسر سويلكان.

لطالما كان الجسر الحجري الذي يعبر حفرة رقيقة في الحفرة الثامنة عشرة في سانت أندروز هو المكان الذي توقف فيه أساطير مثل نيكلاوس وواتسون مؤقتًا في رحلتهم الأخيرة ، حيث أخذوا المشهد وتقدير المعرض. نزع وودز قبعته ورفع يديه وتباطأ … لكنه لم يتوقف. افعل من ذلك ما شئت.

بعد بضع ثوان ، بينما كان يسير في الممر الثامن عشر ، تغلبت عليه العاطفة. كان يغمض عينيه بينما تتدفق الدموع. في الممر الأول القريب ، شاهده روري ماكلروي وجوردان سبيث – اثنان من اللاعبين الذين اتخذوا قدرًا من عباءته – وهو يمر. هل ستكون آخر مرة يلعب فيها وودز بطولة بريطانية مفتوحة في سانت أندروز؟ إنه حتى غير واثق من نفسه.

قال وودز: “لقد كنت أفعل هذا منذ عام 1995”. “لا أعرف ما إذا كنت سأكون قادرًا جسديًا على لعب بطولة بريطانيا المفتوحة مرة أخرى هنا في سانت أندروز. أشعر بالتأكيد أنني سأكون قادرًا على لعب المزيد من البطولات البريطانية ، لكنني لا أعرف ما إذا كنت سأتمكن من اللعب عندما تعود هنا. “

في هذه المرحلة ، لا تهم الأرقام حقًا. وودز ذاهب للمنزل مبكرا. ستبقى السترة الحمراء مطوية في حقائبه. المعارض التي كانت ستتبعه في عطلة نهاية الأسبوع ستنتشر الآن لمطاردة ماكلروي أو سبيث أو واحد من العديد من غير النمور الذين يبحرون في أعقابه.

فقط للتسجيل: وودز بطاقة +3 يوم الجمعة للذهاب مع +6 يوم الخميس. لقد فاته قطع مسافة ميل واحد في يوم لطيف للتسجيل ، وهي نهاية فوضوية لما كان ، حتى صباح الخميس ، أسبوعًا ممتعًا لوودز.

لما يقرب من ربع قرن ، كان التفسير السهل لعلم النفس الشعبي لسبب فوز وودز بالعديد من الشركات الكبرى ولم يكن فيل ميكلسون هو أن وودز كان قاتلًا باردًا وأن ميكلسون كان لطيفًا جدًا مع الرجل. حيث احتفظ وودز بمسافة جليدية بينه وبين الجميع حرفيًا – المشجعين ووسائل الإعلام وزملائه اللاعبين – كان ميكلسون دافئًا وجذابًا ويوقع التوقيعات في كل فرصة ويبتسم خلال الحياة بينما وودز يعبس.

كانت تلك الديناميكية المظلمة دائمًا شديدة التبسيط ؛ أخفى المظهر الخارجي المبهج لفيل خطًا تنافسيًا لا يرحم ، لسبب واحد. ولكن بعد رؤية وودز وهو يعمل (وتقاعسًا عن العمل) هذا الأسبوع في البطولة المفتوحة ، من المثير للاهتمام أن نلاحظ أنه بينما يستمتع وودز الآن بحب مؤسسة الجولف ، فإنه ظل متذبذب لنفسه السابق في الملعب.

من المؤكد أن هناك تفسيرًا أكثر وضوحًا لصراعات وودز: كاد الرجل أن يموت من حطام سيارة واحدة في فبراير 2021 ، ولا يزال يتعافى من تلك الكارثة. لكن المثير للدهشة هو كيف يبدو وودز ، في هذا التاريخ المتأخر من حياته المهنية ، أنه يتعامل أخيرًا مع غروب الشمس الوشيك. وصل إلى قمة الجبل ، لكنه قطع الرحلة بمفرده تقريبًا. إنه يبحث عن الصحبة في رحلة العودة.

قضى وودز سنوات بطولته تجاه كل من حوله بازدراء ، إن لم يكن اشمئزازًا صريحًا. الآن ، أصبح صديقًا مقربًا للعديد من اللاعبين من الجيل التالي ؛ حتى أن جاستن توماس يعتبره أخًا أكبر. يوجه قبعته إلى المعجبين الذين تجاهلهم ذات مرة. إنه يقدم ردودًا مدروسة – حسنًا ، ردود غير معلبة ، على الأقل – في التجمعات الإعلامية التي كان سيتخطاها سابقًا بعد جولات رهيبة مثل يوم الخميس.

إنه يستمتع باحتضان حراس لعبة الجولف ، وهو يدافع عن تاريخ اللعبة وإرثها حتى مع تقدم LIV Golf أكثر فأكثر في منطقة PGA Tour. هذه الشمولية المكتشفة حديثًا قد لا تكسبه المزيد من البطولات ، لكنها قد تكسبه بعض راحة البال. ثم كانت هناك تلك المسيرة الأخيرة حتى 18 ، تدفقت العاطفة منه بحرية أكبر مما كانت عليه في أي وقت مضى.

قال وودز: “لقد أصابني الدفء والتصفيق يوم 18”. “شعرت أن [شركاء اللعب مات فيتزباتريك وماكس هوما] يتوقفون عن اللعب في سن 18 ، وكان أمرًا لا يصدق ، مقدار التفاهم والاحترام من جميع الأشخاص المشاركين في هذا الحدث.”

في وقت متأخر من بعد ظهر يوم الخميس ، في ختام جولة استمرت ست ساعات ، سار وودز في يوم 18 في سانت أندروز وسط هتافات المشجعين القلائل المتبقين الحاضرين ، وهم يصرخون “اذهبوا يا جاه!” يتردد صدى لوحة النتائج الصفراء للبطولة المفتوحة ونادي Royal & Ancient Golf Club الشهير. لقد قام بخداع أول حفرة له يوم الخميس ، ولم يتحسن اليوم ، حيث أنهى الجولة الأولى عند +6. ومع ذلك ، هتف له المشجعون وشجعوه على أمل حدوث معجزة أخرى.

وقال وودز مساء الخميس “كل الأشياء التي تم أخذها في الاعتبار ، حيث كنت ، كنت آمل أن أتمكن من لعب هذا الحدث هذا العام”. “كان هذا دائمًا على التقويم لأتمنى أن يكون جيدًا بما يكفي لألعبه. وأنا كذلك. ولم أقم بعمل جيد جدًا.”

مع عدم الراحة الكافية للسماح لجسده الذي تعرض للضرب بالتعافي ، غادر وودز صباح الجمعة في الساعة 4:58 صباحًا بالتوقيت الشرقي ، وكان لديه بصيص أمل قصير عندما كان يطير الحفرة الثالثة. لكنه أعاد ذلك على الفور في الرابع ، ثم استسلم للسادس وشرب مرتين في اليوم السادس عشر. مع عدم وجود أي شيء يلعبه وراء الكبرياء ، شق طريقه حول الملعب ، ووصل أخيرًا إلى جسر Swilcan في الحفرة الثامنة عشرة.

يصر وودز على أنه لن يتقاعد ، لكن من غير المحتمل أن يكون في حالة للعب أكثر من دور احتفالي في المرة القادمة التي تعود فيها بطولة سانت أندروز المفتوحة إلى سانت أندروز في وقت لاحق من هذا العقد. سيكون هذا أسبوعًا لنتذكره وودز ، لكن يجب نسيان 36 حفرة.

في أي وقت وفي أي مكان يتابعه فيه مرة أخرى ، فإنه يأمل في الحصول على نتيجة أفضل من أول جولتين من هذه البطولة المفتوحة. وبما أن هذا هو تايجر وودز الذي نتحدث عنه ، فقد يفهمه. إذا لم يكن هناك شيء آخر ، فسيقدر كل تأرجح أخير.