الملايين في الولايات المتحدة سوف تحصل على إنترنت مجاني: البيت الأبيض

يقول البيت الأبيض إن 20 شركة إنترنت ستوفر بشكل فعال إنترنت مجاني لملايين الأمريكيين

أعلنت إدارة بايدن يوم الاثنين أن 20 من كبار مزودي خدمة الإنترنت وافقوا على تقديم خطط أساسية منخفضة التكلفة ستكون مجانية لملايين الأمريكيين بعد استرداد الأموال.

تغطي الشركات العشرين ، بما في ذلك AT&T (T) و Comcast (CMCSA) و Verizon (VZ) ، أكثر من 80٪ من سكان الولايات المتحدة. سيقدمون على الفور خطة واحدة على الأقل لا تكلف أكثر من 30 دولارًا في الشهر وتوفر سرعات تنزيل لا تقل عن 100 ميجابت في الثانية.

يقول البيت الأبيض إن 40٪ من سكان الولايات المتحدة ، أي حوالي 48 مليون أسرة ، سيكونون مؤهلين للتسجيل من خلال برنامج قائم يسمى برنامج الاتصال الميسور التكلفة (ACP). يستهدف البرنامج الأمريكيين ذوي الدخل المنخفض ويقدم للمشاركين خصمًا يصل إلى 30 دولارًا شهريًا على فاتورة الإنترنت الخاصة بهم ، مما يعني أنهم سيحصلون على خدمة مجانية بشكل فعال إذا تمكنوا من الاتصال بالإنترنت مع إحدى هذه الشركات المشاركة.

قال جون ستانكي ، الرئيس التنفيذي لشركة AT&T ، إن خطة شركته الجديدة “عندما تقترن بمزايا ACP الفيدرالية ، توفر ما يصل إلى 100 ميغابت في الثانية من خدمة الإنترنت المجانية.”

قال “الإنترنت للجميع يتطلب شراكة الأعمال والحكومة ، ويسعدنا أن نعمل مع الإدارة والكونغرس ولجنة الاتصالات الفيدرالية لضمان حصول الجميع على خدمة النطاق العريض التي يمكن الوصول إليها وبأسعار معقولة ومستدامة”.

“الإنترنت عالي السرعة في المنزل لم يعد رفاهية”
تأتي أخبار يوم الاثنين بفضل 65 مليار دولار مخصصة للإنترنت عالي السرعة في قانون البنية التحتية للحزبين. وقد ساعدت هذه الأموال في تمويل ACP ويتم توجيهها أيضًا نحو جهود موازية لزيادة مناطق التغطية والسرعات.

“لم يعد الإنترنت عالي السرعة في المنزل رفاهية: إنه ضرورة لتعلم الأطفال والعاملين للقيام بعملهم وكبار السن وغيرهم للوصول إلى الرعاية الصحية من خلال التطبيب عن بعد ، ولكي نبقى جميعًا على اتصال في هذا العالم الرقمي ،” وصرح مسؤول كبير بالإدارة للصحفيين في معاينة الإعلان.

“فرصة تاريخية”
العائلات مؤهلة للحصول على ACP على أساس مستوى الدخل في الغالب. أي أسرة تحصل على أقل من 200٪ من مستوى الفقر الفيدرالي – 55،500 دولار لعائلة مكونة من أربعة أفراد في الولايات المتحدة القارية – مؤهلة. يمكن للأسر أيضًا أن تتأهل إذا شاركت في برامج حكومية معينة مثل Medicaid أو دخل الضمان التكميلي.

قال ديفيد إن واتسون ، الرئيس التنفيذي ورئيس شركة Comcast: “يعد برنامج الاتصال الميسور التكلفة فرصة تاريخية لسد الفجوة الرقمية من خلال تمكين المزيد من الأمريكيين من الاتصال بالإنترنت والاتصال بعالمنا الرقمي المتزايد”.

تشمل القائمة الكاملة للشركات المشاركة Allo Communications و AltaFiber و Altice USA و Astound و AT&T و Breezeline و Comcast و Comporium و Frontier و IdeaTek و Cox Communications و Jackson Energy Authority و MediaCom و MLGC و Spectrum و Verizon و Vermont Telephone Company و Vexus Fiber ، و واو! الإنترنت والكابل والتلفزيون.

فيريزون ، على سبيل المثال ، ستعرض الآن خدمة Fios الحالية مقابل 30 دولارًا شهريًا للمشاركين في البرنامج. تقول شركات أخرى ، مثل Spectrum ، إنها ستزيد من سرعات خطة حالية تبلغ 30 دولارًا في الشهر للوصول إلى معيار 100 ميغابت في الثانية الذي حدده البيت الأبيض ، حيث تسمح بنيتها التحتية بذلك.

دفع المزيد من الشركات إلى “الالتزام بنفس الالتزامات”
من الجدير بالملاحظة أن إعلان يوم الإثنين ، هناك العديد من مزودي خدمة الإنترنت الأصغر والريفيين الذين سيواجهون تحديًا في تلبية متطلبات تسعير البيت الأبيض أو السرعة.

قال مسؤول كبير في الإدارة: “أعتقد أن هناك ما يقرب من 1300 من مزودي الإنترنت المشاركين في ACP في الوقت الحالي ، ومن الواضح أننا نحب أن يقدم كل واحد منهم نفس الالتزامات التي تقوم بها هذه الشركات العشرين”.

تغطي هذه الشركات 50٪ من سكان الريف. لا يزال هؤلاء الأمريكيون مؤهلين للاشتراك في ACP ، لكنهم قد يستمرون في مواجهة سرعة أبطأ أو خططًا لم يتم تغطيتها بالكامل من خلال استرداد 30 دولارًا.

وحتى الآن ، قامت 11.5 مليون أسرة بالتسجيل للحصول على مزايا برنامج ACP. تم إنشاء البرنامج لأول مرة كإجراء إغاثة في الأيام الأولى لوباء الفيروس التاجي ، وتحرك مسؤولو بايدن لجعله دائمًا كوسيلة لتقليل الفجوة الرقمية.

سيتحدث الرئيس جو بايدن ونائبة الرئيس كامالا هاريس في البيت الأبيض يوم الاثنين إلى جانب الرؤساء التنفيذيين لشركة الإنترنت كجزء أول من جهد متعدد الجوانب لدفع الاشتراكات. يتضمن هذا الجهد موقعًا جديدًا ، GetInternet.gov ، والتواصل المباشر من الوكالات الفيدرالية مثل إدارة الضمان الاجتماعي وكذلك الولايات.